California Dreaming

Amerika
door Francis van der Kolk

Op 19 april was het eindelijk zo ver… op studiereis naar Californië! Voor ons beiden was het alweer een aantal jaar geleden dat we hier zijn geweest. Onze Product Manager Priscilla had een mooie reis voor ons samengesteld, waarin naast het bezoeken van onze hotels ook nog tijd was om een aantal excursies te doen.

We begonnen in San Francisco, dit blijft toch een geweldige stad! Prachtige gebouwen, leuke winkels, geweldige wijken als SoMa (goede restaurants, bars, nachtclubs), Haight-Ashbury (hippiewijk met Victoriaanse huizen, echt mijn favoriet) en de Italiaanse wijk North Beach. De meest bekende highlights zijn natuurlijk de Golden Gate Bridge, Union Square en Fisherman’s Wharf. Uiteraard hebben we die bezocht. Een echte aanrader is de excursie ‘Biking over the Golden Bridge’. Een superleuke ervaring! Je haalt de fietsen op bij Fisherman’s Wharf en je kunt op je gemak lekker langs het water fietsen, de Golden Gate Bridge oversteken en aan de andere kant in het kunstenaarswijkje Sausolito een drankje drinken op één van de gezellige terrasjes, met prachtig uitzicht op de skyline van de stad. De ferry weer terug langs Alcatraz is inbegrepen.

Wat wij je ook aanraden is kaartjes te kopen voor de Hop On Hop Off-bus. Je kunt hiermee vier verschillende loops door de stad maken, en onderweg in- en uitstappen waar je maar wilt. Ideaal! Wij hebben de Nighttour gedaan (de enige tour waarbij je niet kunt uitstappen) en de Parks & Beach Tour. Deze laatste brengt je door Golden Gate Park, een prachtig, groot park waar je heerlijk kunt picknicken, wandelen, hardlopen of een van de musea kunt bezoeken.

De dagen stonden ook in het teken van sightinspections bij onze hotels. Stuk voor stuk topaccommodaties! Ze liggen allemaal perfect in het centrum, hebben goede faciliteiten en mooie kamers. Na drie dagen was het tijd om onze auto op te halen in het centrum van San Francisco, op naar de volgende bestemmingen!

Santa Cruz was onze eerste stop, een heel gezellig plaatsje aan de kust. Er stond veel wind, dus de zee was vol surfers. Na het bezoek aan onze hotels zijn we doorgereden over de Highway #1 naar de sfeervolle plaatsen Monterey en Carmel. Beiden echt onze favorieten. Mooie gebouwen, kleine boetiekjes, galerieën en delicatessenwinkeltjes. Het lijkt ons fantastisch om hier te wonen! Ook hier biedt Jan Doets wij weer hele leuke accommodaties aan.Na een nachtje te hebben geslapen in Carmel hadden we een lange rit voor de boeg. Op naar Yosemite NP! Yosemite is een prachtig natuurpark en is bekend van de granieten rotsblokken El Captain en Half Dome, de prachtige hoge watervallen Yosemite Falls en Bridal Falls en de wilde rivieren. Wij hadden jammer genoeg slecht weer, waardoor er mist tussen de rotsen hing en er dus niet heel veel te zien was. Dit komt vrijwel nooit voor, dus een goede reden om snel weer een keertje terug te gaan. Tip is om naar Glacier Point te rijden voor het mooiste uitzicht. Maak vooral ook een van de vele prachtige wandelingen. Onderweg in het park zagen we nog iets heel bijzonders: een coyote. Kijk altijd goed om je heen, want vooral in het voorjaar kun je beren tegenkomen.

De volgende dag hebben we een aantal hotels bekeken die allemaal vlakbij de ingang van Yosemite NP liggen. Daarna zijn we doorgereden naar voor ons beide een onbekende plaats: Sonora. Dit plaatsje ligt midden in de Gold Country aan de 49ers, een prachtige historische route langs oude goudgebieden. Absoluut de moeite waard! Samen met de Sales Manager van het Best Western Hotel dat wij hier aanbieden, hebben we de omgeving verkend. Je zult je hier echt niet vervelen, er is zoveel te doen: ziplining (heeft Wendy gedaan, dit was te gek), fietsen, mijnen bezoeken en vissen.

Ook een aanrader: een bezoekje aan het Colombia State Historic Park! Dit is een openluchtmuseum, waar je echt het sfeertje van vroeger kunt proeven. Ze laten je zien hoe men vroeger (en nu nog steeds) goud zocht, je kunt een ritje met paard en wagen maken, er zijn oude winkeltjes zoals een superleuk snoepwinkeltje en er is een gevangenis van vroeger.

De volgende dag maakten we een langere rit naar Santa Rosa. Tijdens het laatste deel van de reis merk je aan het landschap al dat je het wijngebied nadert. Santa Rosa is een vrij grote plaats met een authentiek downtowngedeelte. Bij de Omelette Express kun je terecht voor een lekker onbijtje of een goede lunch. Verder is er ook nog een gewoon centrum, met restaurants en een shoppingmall.

Hierna hebben we Sonoma even aangedaan. Ook dit is een prima bestemming wanneer je de wijngaarden gaat bezoeken. Je kunt de wijnboerderijen met de auto bereiken, of een tourtje boeken als je zelf ook wat wilt drinken. Sonoma is een vrij grote plaats, met een oud centrum, veel restaurantjes en winkeltjes.

Onze laatste bestemming was Napa. Hier verbleven we één 1nacht in het prachtige Meritage Resort. Wow! Wat een mooie plek, helemaal fantastisch om je reis mee te eindigen. Het resort heeft een spa, een zwembad, verschillende restaurants en een wijnkelder waar je een wijnproeverij kunt doen. In de eigen wijngaard kun je heerlijk wandelen en het personeel is ontzettend vriendelijk. Logisch dus, dat er hier vaak bruiloften plaatsvinden. Het Meritage Resort ligt ongeveer tien minuten rijden van het centrum van Napa. Napa is een heel sfeervolle plaats, met mooie winkels en veel restaurants die niet standaard Amerikaans zijn. Vaak zijn ze gericht op wijnproeverijen met hapjes. Wij hebben zelf gegeten bij Zuzu. Spaanse tapas: hmmm!