California - The Golden State, my favorite!

Amerika
door Priscilla Melse

California, mijn absolute favoriet! In april bracht ik mijn derde bezoek aan deze fantastische staat. Samen met mijn collega Astrid startte ik in San Francisco: the City by the Bay. San Francisco vind ik een van de leukste steden van Amerika. De stad is gebouwd op zeven heuvels. Dit merk je goed wanneer je door de stad loopt (je kuiten worden goed getraind!). Een ritje met de cable car is een must do. Bezoek vooral ook Fisherman’s Wharf met Pier 39. Vanaf de Wharf heb je een prachtig zicht op de Golden Gate Bridge en het voormalige gevangeniseiland Alcatraz.

San Francisco in California

Na een nachtje in San Francisco (veel te kort!) reden we door naar Carmel. Dit is een sfeervol kustplaatsje vol met galeries, boetiekjes en restaurantjes. Het is er heel on-Amerikaans. Dit maakt het misschien nog leuker! Een bezoek aan Carmel valt prima te combineren met een bezoek aan vissersplaatsje Monterey, tien minuten rijden van Carmel. Bezoek hier Cannery Row en het Monterey Bay Aquarium. Een van de hoogtepunten van California vindt ik het rijden over Highway One, met name het stuk bij de Big Sur. In één woord: PRACHTIG!

Vergeet voordat je de Big Sur gaat rijden trouwens niet om een stop te maken bij het Point Lobos State Park. Je kan hier leuke korte trails lopen.

17 Mile Drive tussen Monterey en Carmel in California

Bij de Big Sur sta ik altijd weer versteld van de schoonheid. Het juweeltje van Big Sur vind ik het Julia Pfeiffer State Park, met de McWay Falls. Voor de ultieme ‘Big Sur Experience’ verblijf je een nacht in de Ventana Inn & Spa. Astrid en ik hebben deze bekeken, en het is een toppertje!

Vervolgens reisden we verder naar de omgeving van Pismo Beach en San Luis Obispo. Pismo Beach is een typisch surfplaatsje. De sfeer is relaxed. Maak voor een ultieme ervaring een jeep-tour door de ‘Sand Dunes’.  

Central Coast Area in California

Daarna zijn we nog meer naar het zuiden gereden, naar Santa Barbara. Dit is een sfeervol plaatsje met mediterraanse invloeden. Er is een gezellig centrum, en er zijn diverse wine tasting rooms en hele goede restaurants. Rijd naar Hendry's Beach voor een prachtige zonsondergang! Sluit de dag af met een diner bij ‘Boathouse’.

De volgende stop is uiteraard Los Angeles. Rij via Highway One en Malibu, met haar prachtige beachhouses, door naar Santa Monica. Doe vooral in Santa Monica een hapje of een drankje in de ‘Penthouse’. Dit is het restaurant van het Huntley Hotel, op de achttiende verdieping. Je hebt hier een waanzinnig uitzicht over LA. Je kunt er zelfs het Hollywood sign zien. Het strand en de pier van Santa Monica zijn een must see.

Astrid en ik bezochten ook Universal Studios. Het is hier te gek, en het is zeker een aanrader voor gezinnen met iets oudere kinderen. Wij vonden de Studio Tour het allerleukst. Ga hier ook eerst naar toe, gezien de eventuele wachttijd.

Universtal Studio's Hollywood

De Walk of Fame is altijd een must see! Pas wel op dat je niet tegen iemand aan loopt, aangezien iedereen hier naar beneden kijkt om de sterren te bewonderen. Een Movie Stars Homes Tour is ook erg leuk om te doen. Je rijdt langs de huizen van Hollywoodsterren als Bruce Willis, Tom Cruise en Dr. Phil.

Na ons bezoek aan het noorden van LA zakten we naar het zuiden af. Je hebt hier fantastische stranden. Huntington Beach is een echte familie-bestemming. Leer hier surfen en geniet van het relaxte leven en de zon. Vanaf Huntington Beach is het ook maar twintig minuten rijden naar Disney World.

Ik vond Laguna Beach ook prachtig. Wij sliepen hier in het Pacific Edge Hotel in een ocean view room. In één woord: GEWELDIG!

Laguna Beach, Los Angeles, California

Vanaf je balkon kijk je uit over het strand en de zee, en je ziet regelmatig dolfijnen voorbijzwemmen. Op het strand staat een strandstoel voor je klaar en kun je bijkomen van een heerlijke dag. De zonsondergang is fenomenaal! Heerlijke sushi eet je bij 242 Cafe Fusion Sushi, een echte 'local spot'!

Onze laatste stop deze reis was San Diego. Verblijf hier vooral in Old Town, je waant je haast in Mexico! Het Hacienda Hotel is erg sfeervol. Het Gaslamp Quarter District is erg leuk om te bezoeken, met zijn vele winkels, barretjes en restaurants. Het is er erg gezellig! 

Old Town in San Diego

Met vriendelijke groet,

Priscilla Melse - Product Manager USA

Bekijk hier onze reizen naar Zuidwest USA