Het authentieke zuiden van Amerika

Amerika
door Jeremy Metselaar

Het authentieke zuiden in de VS is een afwisselende regio die je nooit zult vergeten. Word door de inwoners met open armen ontvangen en beleef een onvergetelijke vakantie. Ben jij op zoek naar buitengewone mooie natuur, rijke cultuur, historie, diverse muziekstromen, fantastisch eten en dit alles met een dosis avontuur? Reis dan naar de gastvrije, zuidelijke staten Alabama, Kentucky, Louisiana, North Carolina, South Carolina, Tennessee en West Virginia. 

Het is onmogelijk om al het moois van deze staten in één blog te zetten. Daarom nemen wij je graag mee op een inspirerende route, vol muziek en eten. Onze reis start in Louisiana, gaat dwars door swingend Alabama en eindigt in Tennessee. Natuurlijk vind je meer routesuggesties door het zuiden op onze website, en vind je meer inspirerende tips via TravelSouth. Ook kun je altijd contact opnemen met ons team voor een op maat gemaakte rondreis. Je zult vaker dan één keer naar het zuiden moeten reizen om alle schoonheden te ontdekken!

Louisiana
Zeg je Jazz, dan zeg je New Orleans in Louisiana. In de geboortestad van de Jazz draait het zekerweten allemaal om muziek! Geniet van de livemuziek in één van de vele pubs. Maak kennis met het nachtleven in Bourbon Street, of in één van de andere ontelbare leuke cafeetjes in de buurt. Wandel door de French Quarter en geniet van een café au lait. Louisiana heeft echter nog zoveel meer te bieden. In deze diverse staat vind je een samensmelting van culturen. Dit proef je dan ook terug in de keuken, probeer de beste Cajun en Creole gerechten! 


Livemuziek in New Orleans

Zodra je New Orleans verlaat, raden we je aan om een tussenstop in Oak Alley Plantation in St. James Parish te maken. De plantagewoning heeft zijn naam te danken aan de imponerende eikenbomen uit de 18e eeuw. Deze statige bomen staan langs de 240 meter lange oprijlaan tot aan de rivier de Mississippi. De plantagewoning verdient daarom een plekje in het National Register of Historic Places en is een bezoek meer dan waard.


Oak Alley Plantation

Een andere bruisende stad, niet ver van New Orleans, is Lafayette. In het multiculturele Lafayette kun je meer leren over de historie. Volg een rondleiding door het Acadian Cultural Center in cultuurpark Vermilionville. Stap terug in de tijd en wandel door een dorp uit de 19e eeuw in de Bayou. Deze typische Amerikaanse dorpjes zijn gelegen in de moeraslandschappen van Louisiana. Je zult Lafayette nooit hongerig verlaten. Je vindt hier namelijk meer restaurantjes per inwoner dan elke andere Amerikaanse stad. Probeer eens één van de verse visgerechten, die zijn hier namelijk van buitengewone kwaliteit!

Maak na het verkennen van deze levendige steden een avontuurlijke swamp tour. Stap in een kajak of aan boord van een airboat. De stille wateren en de met Spaans mos bedekte Tupelo bomen, zorgen voor een dramatische sfeer. Tijdens je tour door het moeraslandschap kom je onder andere pelikanen en alligators tegen. Andere leuke buitenactiviteiten zijn vissen, peddelen, fietsen, golfen en vogels spotten. En actief bezig zijn maakt hongerig. Geen probleem, een overheerlijke maaltijd is overal te krijgen in Louisiana.


Verse rivierkreeft in Louisiana

Meer in oostelijke richting passeer je Baton Rouge, de hoofdstad van Louisiana. Deze stad ligt op slechts één uur van New Orleans en Lafayette. De stad biedt ruim 300 jaar aan historie, voortreffelijke restaurants en kenmerkende architectuur. Na een bijzondere ontmoeting met de staat Louisiana, reizen we verder naar het hart en ziel van het zuiden: Alabama.

Alabama
Schoonheid, historie, cultuur en avontuur komen allemaal samen in Alabama. Je zult je thuis voelen in deze prachtige, vriendelijke staat. Sweet Home Alabama is dan ook meer dan gewoon een liedje! Niet iedereen is op de hoogte van de adembenemende kustlijn, waar je gegarandeerd geniet van heerlijk eten, plezier en zon. Ga zonnebaden op de witte zandstranden en neem een duik in de aangename temperatuur van het water in de Gulf of Mexico. Of dompel je onder in de indrukwekkende historie in Mobile. Aan de overkant van de Baai van Mobile, ligt de romantische stad Fairhope. Maak een avondwandeling over de pier en bezoek de Oak Hollow boerderij, waar de tijd even stil lijkt te staan. Bezoek Bayou Le Batre, het beroemde garnalendorp uit het beroemde boek en de film Forrest Gump.

Naast muziek en eten, is Alabama de thuisbasis van vele iconische plaatsen. De America’s Civil Rights historie komt tot leven in Montgomery en Selma. Zorg er ook voor dat je het Hank Williams Museum niet overslaat. Hier kun je namelijk een grote collectie, van één van Amerika’s grootste artiesten in de Amerikaanse muziek, bezichtigen.

Verder naar het noorden kun je een bezoekje brengen aan Birmingham. Dit is de grootste stad in Alabama. Een absolute must see voor motorliefhebbers is het Barber Vintage Motorsports Museum. Dit indrukwekkende museum toont de grootste collectie aan motoren ter wereld!


Juke Joint Gip’s Place

Bezoekers aan deze stad die graag meer willen weten over de Amerikaanse historie kunnen de Birmingham Civil Rights wijk bezoeken. Hier hebben diverse belangrijke, historische momenten zich afgespeeld tijdens de Civil Rights Movement. Zorg ervoor dat je ook op een zaterdagavond aanwezig bent in Birmingham. Dit is namelijk het perfecte moment om Gip’s Place, een echte juke joint van de 97-jarige eigenaar Gip, te bezoeken. Voor slechts 10 dollar kun je luisteren naar de muziek terwijl je geniet van je eigen meegebrachte drank. Tip: Red Clay tours regelt vervoer voor een zacht prijsje. Perfect als je van een biertje houdt!


Muscle Shoals

Onze rondreis gaat verder naar Muscle Shoals, ook wel de “hit recording capital of the world” genoemd. Grote namen zoals de Rolling Stones, Aretha Franklin, Paul Simon en andere legendes kwamen hier om hun hits op te nemen. Je kan het toilet zien waar Keith Richards de grote hit “Wild Horses” schreef. Laat je overrompelen tijdens een bezoek aan Alabama Music Hall of Fame. Een ervaring om nooit te vergeten!

Tennessee
Als je van muziek houdt dan is Tennessee een must visit. Muziek leeft hier overal en in iedereen. Je zult snel merken dat het ook onder jouw huid gaat zitten tijdens je bezoek aan deze swingede staat. In de bekende stad Memphis, draait het allemaal om de blues, Elvis en is het de thuishaven voor vele andere muzikale helden. Bezoek de bekende opnamestudio’s Stax en Sun Records en wandel door Beale Street waar altijd livemuziek te horen en te zien is. In de stad Nashville is werkelijk elke inwoner een groot fan van diverse muiekstromen. Zo is de taxichauffeur die jou wegbrengt een gitarist en de serveerster in dat ene leuke cafeetje een zangeres. Deze stad trekt elke muziekliefhebber aan als een magneet! Nashville is in staat om bekende muzikanten te koppelen aan de nieuwe generatie met een grote verscheidenheid aan stijlen. Nashville zal echter nooit vergeten waar zijn roots ligt, namelijk bij country- en westernmuziek. De swingende stad zal voor altijd de muziekhoofdstad van het land blijven.


Nashville's Broadway St

Je kan makkelijk een week in Nashville vertoeven en dan heb je nog steeds niet alles gezien.  Bezoek de welbefaamde Country Music Hall of Fame and museum waar de historie en tradities van countrymuziek worden behouden. In het Grand Ole Opry voel je de eeuwenoude muzieksfeer en kun je na een tour direct een spetterend concert bijwonen. Het centrum van Nashville is gewoon nooit saai. Je kunt er de hele dag genieten van geweldige livemuziek. Ben jij een groot fan van Johnny Cash? Breng dan een bezoek aan het Johnny Cash Museum, waar je een grote collectie vindt van deze legendarische artiest. Combineer je bezoek aan Nashville met een terugblik in de rijke geschiedenis. Bezichtig bijvoorbeeld een aantal prachtige, antieke landhuizen zoals Belmont Mansion of The Hermitage. Combineer dit met de eindeloze mogelijkheden van toprestaurants die de stad te bieden heeft en je vindt er alle ingrediënten voor een perfecte vakantie!


Grand Ole Opry


Johnny Cash Museum

Geïnteresseerd in de regio? Vind jouw perfecte vakantie op Doets Reizen!