In de winter per camper door Arizona!

Amerika
door Astrid Goedhart

Eind maart vertrokken wij voor een studie/inkoopreis naar de Verenigde Staten. We reisden dit keer niet met een huurauto, maar met de camper! Een heel andere manier van reizen, maar fantastisch om een keer te beleven. Een hele ervaring rijker! En wat is de natuur mooi...

We vlogen met United Airlines en kwamen na een overstap in Detroit rond twee uur ’s middags aan in Phoenix. We verbleven de eerste nacht in The Saquaro Hotel in de wijk Scottsdale. Een heel fleurig en net hotel. Alles - lobby, zwembad, kamers - was voorzien van frisse kleuren. Absoluut één van mijn favoriete hotels! We hadden tijd om even bij te komen van de lange vlucht bij het mooie zwembad en gingen daarna een hapje eten in het gezellige en knusse centrum van Scottsdale. Het compacte centrum met veel winkeltjes en restaurants ademt een echte westernsfeer uit.

Scottsdale, Arizona

De volgende ochtend werden we vroeg opgehaald door Cruise America en mochten we een splinternieuwe C25-camper in ontvangst nemen. Dat ging allemaal erg snel. Na de handige instructie-dvd, die we in het Nederlands konden bekijken, kregen we nog een rondleiding door en om de camper. Klaar voor vertrek richting Tucson! Het rijden in de camper waren we gelukkig zo gewend, het valt echt heel erg mee. In Amerika zijn de wegen en parkeerplaatsen een stuk breder en groter, dus zelfs inparkeren is een makkie. In Tucson hadden we een aantal afspraken staan bij de hotels die we aanbieden. 

White Stallion Ranch Tucson

We hebben alle hotels bekeken en eindigden uiteindelijk in de White Stallion Ranch. Hier mochten we meteen aanschuiven aan het heerlijke dinerbuffet. Als je verblijft op de White Stallion Ranch zijn alle maaltijden en activiteiten inbegrepen. Zo gingen wij de volgende ochtend mee op een ‘Breakfast Ride’: te paard, in een groep van ongeveer tien personen, een rustige rit maken door de prachtige omgeving van Tucson. Halverwege stopte we om midden in de natuur te ontbijten. Alles was verzorgd. Een erg leuke ervaring! We vertrokken vervolgens naar Sedona, waar we ongeveer vier uur later aankwamen.

Zodra je de omgeving van Sedona inrijdt, verandert de natuur. Van grote, wat kale vlakten met veel cactussen kom je hier in een redelijk groene omgeving met overal hoge, rode rotsen. Een fantastisch uitzicht! Vooral vanuit de Best Western Plus Inn of Sedona zijn de uitzichten prachtig! In Sedona is het natuurlijk een must om een jeeptour te doen. We hebben zowel de Scenic Rim Jeeptour als de Broken Arrow Jeeptour gedaan. Allebei prachtig! De Scenic Rim Tour gaat over een hobbelige, onverharde weg vanwaar je prachtig uitzicht hebt over de hoge rode rotsen. De gids vertelt ook nog eens heel veel leuke weetjes over de mooie omgeving. De Broken Arrow Jeeptour was mijn favoriet, die ging echt de bergen in. De uitzichten waren er adembenemend mooi!

Broken Arrow Jeep Tour

We vervolgden onze weg naar de Grand Canyon. Het eerste deel van de rit van Sedona naar de Grand Canyon is echt prachtig. Veel bochten, diepe afgronden en onwijs mooie uitzichten. Vergeet niet om hier af en toe te stoppen om van de mooie omgeving te genieten! We hadden zo’n twee uur gepland voor deze rit, maar bleken er met de camper toch wat langer over te doen. Het waaide die dag ook aardig hard, waardoor je niet de maximum snelheid kunt rijden. Aangekomen in Grand Canyon National Park gingen we bijzondere hotels als de Yavapai Lodge en de Maswik Lodge bezoeken. Deze hotels liggen op korte loopafstand van de rand van de Grand Canyon. Beter kan dus niet! Voor natuurliefhebbers is het dan ook absoluut een aanrader om in één van deze twee accommodaties te verblijven. Wij parkeerden onze camper op de Mather Campground. Deze camping ligt net als de Trailer Village camping aan de rand van de Grand Canyon, erg bijzonder! 


De volgende ochtend mochten wij om 8.30 uur een helikoptervlucht boven de Grand Canyon maken. Van alle excursies is dit degene die je absoluut gedaan moet hebben! Vanaf de rand van de Grand Canyon lijkt dit wereldwonder natuurlijk al immens groot, maar vanuit de lucht is het gewoon onwerkelijk. Dan pas zie je hoe groot de Grand Canyon echt is, en hoe mooi. Een onvergetelijke ervaring! In het plaatsje Tusayan, op ongeveer tien minuten rijden vanaf de Canyon, liggen de andere accommodaties die Jan Doets aanbiedt. Ideaal, want je bent zo in Grand Canyon National Park. Het plaatsje zelf is vrij rustig en bestaat voornamelijk uit hotels en restaurants. Een echte aanrader is hier een bezoekje aan het IMAX Theater, waar je een prachtige film over de Grand Canyon kunt bekijken. De mooie beelden zijn zo gemaakt dat het lijkt alsof je diep in de Canyon tussen de hoge rotswanden doorvliegt. Heel indrukwekkend! De film vertelt over de geschiedenis van de Grand Canyon, hoe deze ontdekt is en hoe de Native Americans hier oorspronkelijk leefden. Erg interessant.

Na de fantastische helikoptervlucht vertrokken we met onze camper richting Needles. Needles is een klein plaatsje in de spreekwoordelijke middle of nowhere, net over de grens in Californië. De temperatuur is er heerlijk en het plaatsje grenst aan de bekende Route 66 en de Colorado rivier. Genoeg redenen dus om hier een prachtig resort op te zetten. Dat is zo’n zes jaar geleden dan ook gebeurd: het Pirate Cove Resort. Een resort waar je met de camper terecht kunt, maar er zijn ook cabins. 


Allemaal direct aan het water gelegen. Er is een restaurant, een winkeltje en er zijn allerlei attracties voor kinderen. Dat alles in piratenthema, erg leuk. Hier aangekomen hebben we meteen even een duik in de Colorado River genomen. In het voorjaar nog aardig fris, maar in de zomer een aangename verkoeling! Na het avondeten hebben we gezellig bij onze buren rond het kampvuur gezeten. Deze gezellige Amerikanen hadden een indrukwekkend groot huis op wielen (camper): naast de camper van 45 ft, inclusief garage voor twee jetski’s, hadden ze er nog een aanhangwagen met een golfkarretje erachter hangen. En wij vonden onze 25 ft camper al groot!

De volgende dag kregen we een rondleiding op het resort en voordat we vertrokken hebben we nog even wat foto’s gemaakt bij het Route 66-bord. We begonnen nu aan onze laatste camperrit, met als bestemming… Las Vegas!

Eenmaal geïnstalleerd op Oasis RV Park in Las Vegas (een erg leuke camping met veel faciliteiten, zoals een mooi zwembad en restaurant) namen we een taxi naar het MGM Grand Hotel. Hier hadden we onze eerste afspraak voor een bezichtiging. We stapten uit de taxi en liepen de lobby in. Onze monden vielen letterlijk open van verbazing! De lobby is megagroot en overal waar je keek zag je mensen. Er waren wel 25 receptionisten en alsnog stond er een rij. We moesten wel even wennen aan de gekte. Het MGM Grand is het op drie na grootste hotel ter wereld en heeft ruim 5.500 kamers. Ook zijn er vijf verschillende zwembaden en een aantal rivieren en watervallen. Het hotel beschikt over het grootste casino van Las Vegas en verschillende bars, nachtclubs en restaurants. Na onze afspraken bij het New York New York hotel, het Bellagio en het Venetian Resort waren we helemaal geacclimatiseerd. De themahotels op de strip zijn onvoorstelbaar groot. Alle hotels hebben iets bijzonders, zo lijkt het bij het New York New York hotel alsof je niet in Las Vegas maar in New York City bent. De beroemde New Yorkse skyline is er nagemaakt, inclusief het Vrijheidsbeeld. En er loopt zelfs een achtbaan door en om het hotel! De fonteinenshow bij het Bellagio is fantastisch en met een gondel door de kanalen van het Venetian Resort varen is onwaarschijnlijk echt.


De volgende dag hebben we de camper ingeleverd en zijn we ’s avonds nog even naar Fremont Street geweest in downtown Las Vegas. Deze winkelstraat is overdekt met een megagroot beeldscherm, waar onder andere muziekclips op worden afgespeeld. Overal zie je lichtjes en artiesten. Het kan in Las Vegas echt niet gek genoeg! ’s Avonds bezochten we de Cirque du Soleil-show Ka in het MGM Grand: een supermooie show met de beste acrobaten ter wereld. Echt een aanrader! Kortom Las Vegas is heel extreem maar absoluut te gek!