Natuur en vertier in Zuid West USA

Amerika
door Priscilla

In oktober maakte ik een autorondreis door Zuid West USA. Wat mij opviel, was hoe divers het er is. De perfecte combinatie van steden, nationale parken en prachtige landschappen, zoals de Highway #1 langs de kust.


Los Angeles was ons start- en eindpunt. Hier sliepen we in het Best Western Gateway Hotel in de wijk Santa Monica. Dit deel van LA is heel gezellig en je loopt vanaf het hotel in ongeveer een half uur naar de boulevard en de Santa Monica Pier. Met de auto ben je in een half uur in Hollywood en Beverly Hills en met drie kwartier bij de Universal Studio’s, die wij bezochten op de volle dag dat we in LA waren. Alle attracties in dit park hebben een filmthema. Zo waan je je in de wereld van Jurassic Park, leer je hoe je een minion wordt of word je achtervolgt in de Mummy Returns. Ook kun je met een treintje een tour maken door de officiële studio’s en rijd je dus over de sets van verschillende series en films. Uiteraard hebben we ook nog even een kijkje genomen bij de Walk of Fame in Hollywood en bij het Hollywood-sign. Daarna hebben we nog een rondje door Beverly Hills gereden en gezien wat een bizar grote huizen hier staan. Helaas hebben we geen celebrities gespot.

Na twee nachten in Los Angeles gingen we naar San Diego, waar we sliepen San Diego Old Town. Daar ga je jaren terug in de tijd en zie je hoe de stad er vroeger uitzag. Ook heb je hier heerlijke Mexicaanse restaurants, zoals Café Coyote. In de haven van het nieuwe centrum van San Diego ligt een vliegdekschip, de USS Midway. Dit vliegdekschip heeft gediend in onder andere de Golf Oorlog en met een audiotour kun je het hele schip bekijken. Superinteressant! Andere leuke bezienswaardigheden in San Diego zijn het Gaslamp Quarter District en El Coronado, waar het goed toeven is op het strand.


Wilde Westen

Vanuit San Diego hebben we een rit van zo’n 700 kilometer het binnenland in gemaakt, langs de grens met Mexico, naar Tucson in het zuiden van Arizona. In Tucson groeien vele huizenhoge cactussen en heb je een echt wilde westen-gevoel tijdens een verblijf op een ranch. Wij hebben geslapen op de Tanque Verde Ranch, waar je all inclusive verblijft. Dat wil zeggen dat er drie maaltijden per dag zijn inbegrepen en die zijn ontzettend lekker! Ook zijn alle ranchactiviteiten inbegrepen, dus je kunt bijvoorbeeld gaan paardrijden, mountainbiken of hiken. Om even af te koelen kun je een duik nemen in het zwembad en voor de sportievelingen is het mogelijk om te tennissen, basketballen of fitnessen. Wij hebben een paardrijdtocht en een mountainbiketour gedaan. Het paardrijden geeft je een echt cowboygevoel en ook het mountainbiken is ontzettend gaaf om te doen in deze omgeving. Daarnaast bezochten we het Saguaro National Park. Je kunt hier een loop doorheen rijden met de auto, waarbij je immens grote cactussen tegenkomt.

Vanuit Tucson vertrokken we al vroeg naar Sedona, omdat we via de Apache Trail wilden rijden. Deze oude handelsroute van de indianen is zo’n 20 mijl off road, heel gaaf! Je rijdt hier langs het Apache Lake en hebt mooie uitzichten. Het is denk ik het meest comfortabel om deze route met een SUV re rijden, maar met de Chevrolet Camaro Convertible die wij hadden gehuurd ging het ook prima!

Sedona ligt in de Oak Creek Canyon, omgeven door prachtige rode rotsformaties. Het plaatsje zelf is gezellig, vol leuke restaurants en winkeltjes. Ook vind je hier arts & crafts center Tlaquepaque, waar je bijzondere kunstwerken en souvenirs op de kop kunt tikken. Een echte must do in de omgeving van Sedona is de Broken Arrow Jeeptour van Pink Jeeptours. Deze twee uur durende tour per 4x4-jeep wordt begeleid door een gids die je alles vertelt over de omgeving. Het is een ruige tour, je rijdt dwars over de rotsen van de Oak Creek Canyon heen. Erg bumpy maar super fun!


Prachtige canyons

Na Sedona bezochten wij één van de bekendste nationale parken van de VS: de Grand Canyon. We sliepen in een hotel in het plaatsje Tusayan, wat op ongeveer een kwartier rijden van de ingang van het park ligt. Ideaal dus. Er zijn bij dit deel van de immense Canyon vele uitzichtpunten waar je met de auto heen kunt rijden, om te genieten van de meest spectaculaire uitzichten. Wat een immens groot natuurverschijnsel is dit! Voor de ultieme beleving hebben wij de volgende ochtend een helikoptervlucht gedaan. Een half uur lang vlieg je over de Canyon en dan pas zie je hoe groot en diep die echt is. 

South Rim, Grand Canyon, Arizona

Onze volgende stop was Page. Niet vanwege het plaatsje zelf, maar vanwege de bezienswaardigheden in de buurt. Wij hebben hier de Antelope Canyon Tour gedaan. De Antelope Canyon is een heel smalle canyon met golvende vormen. Omdat de kloof van boven open is, valt het licht er op een bijzondere manier naar binnen. Omdat je hier niet op eigen gelegenheid in mag is een bezoek aan de canyon altijd onder begeleiding van een gids. Wel is het aan te raden om dit ver van te voren te boeken omdat de tour zeer populair is. Om niet achter het net te vissen moet je er dus snel bij zijn. Maar dat is zeker de moeite waard! Page ligt aan Lake Powell, een meer is omringd door golvende rotsen die een heel mooi effect geven. Om dit van dichtbij te kunnen bekijken kun je een boottour over het meer maken. Ook kun je vanuit Page naar de Horseshoe Bend gaan. Dit is een rivier in de vorm van een hoefijzer, vandaar de naam. Het water heeft een groene en blauwe kleur, wat te gek afsteekt bij de rode rotsen eromheen.

Antelope Canyon in Page, Arizona

Vervolgens zijn we door gereden naar Bryce Canyon. Ik was daar erg benieuwd naar, want volgens velen is deze canyon mooier dan de Grand Canyon. Ik heb nu beiden gezien maar ik vind het lastig om ze met elkaar te vergelijken. Ze zijn namelijk compleet anders. De Grand Canyon is zo overweldigend groot, dat maakt hem heel bijzonder. Bryce Canyon is wat kleiner, maar het leuke daar is dat je bovenlangs de rand van de ene naar de andere kant kunt lopen. Zo zie je de canyon telkens vanuit een ander perspectief. Ook kun je er naar beneden wandelen, wat bij de Grand Canyon niet aan te raden is. Wij hebben zelf de Navajo Loop gelopen. Supermooi om die rode hoodoos van dichtbij te kunnen bekijken. Maar pas op, want ondanks dat het geen lange trail is, is hij wel erg zwaar.

Viva Las Vegas

Vanuit Bryce kun je via Highway #9 richting Zion National Park rijden. Helaas hadden wij de pech dat er een rots op deze weg was gevallen, waardoor hij was afgezet en we dus om moesten rijden. Toch zijn we vanaf de andere kant nog Zion National Park in gereden, maar hier hadden we eigenlijk niet genoeg tijd voor omdat we dezelfde dag nog door moesten naar Las Vegas.

Las Vegas… wat een bizarre stad is dat toch. Ook al was ik er al een keer geweest, het blijft overweldigend. Ieder hotel heeft zijn eigen thema dat je van binnen en buiten terugziet en je kunt ze allemaal binnenlopen om een kijkje te nemen. Zo zie je in het Paris Hotel vanbinnen de poten van de Eiffeltoren doorlopen en in het Venetian Hotel varen zowel binnen als buiten gondels waar je een tochtje mee kunt maken. Wat je natuurlijk in ieder hotel terugziet zijn de casino’s. Een verblijf in Las Vegas is daarom ook niet compleet zonder een gokje te hebben gewaagd. Wij hebben hier een avondje roulette gespeeld. Niet veel gewonnen, maar wel een leuke avond inclusief gratis drankjes!

Ook leuk in Vegas: de Stratosphere-toren. Vanaf hier heb je een spectaculair uitzicht over de Strip. Vooral ’s avonds is het uitzicht mooi, met al die lichtjes. Bovenop de top van de toren zijn ook drie attracties waar je in kunt. Ik heb me over laten halen om in de Xtreme Ride te gaan, waarbij je met zijn achten in een achtbaankarretje zit en het lijkt alsof je de afgrond inrijdt. Heel erg eng! Maar toch ook wel weer een echte Vegas-ervaring!

De Strip in Las Vegas, Nevada

Vanuit Las Vegas reden we een lang stuk naar Sequoia National Park. Dit park staat bekend om de enorme Sequoiabomen die er groeien. De grootste boom ter wereld staat hier, de General Sherman. Uiteraard hebben wij deze ook gezien. We hebben in het park geslapen in de Wuksachi Lodge. Een supermooie locatie midden in de natuur.

San Francisco

Weer maakten we een lange rit, deze keer naar San Francisco. In die stad huureden we een dag fietsen en zijn we vanaf Fisherman’s Wharf langs het water over de Golden Gate Bridge gefietst. Een echte aanrader, omdat je met de fiets kunt stoppen waar je maar wilt. Aan de overkant van de brug zijn we doorgefietst naar het plaatsje Sausolito. Dat is een klein kunstenaarsdorpje waar je even lekker op een terras kunt zitten. Hier vandaan kun je de ferry terug nemen naar Fisherman’s Wharf om je fiets weer in te leveren. Wij hebben wel de ferry genomen, maar de fietsen nog niet ingeleverd want het leek ons een goed idee om naar Lombard Street te fietsen. Zoals Jamie zei: dat is maar een paar blokken achter de fietsverhuur. Dat klopte, alleen had hij geen rekening gehouden met dat San Francisco op een heleboel heuvels is gebouwd. Het waren een paar zware stukken omhoog, maar we hebben het gered! Eenmaal daar moesten we natuurlijk wel via het kronkelweggetje naar beneden met de fiets. Uiteraard waren wij de enigen die dat op de fiets deden. De volgende dag zijn we naar Alcatraz geweest. Ook deze excursie hadden we van tevoren geboekt, omdat die meestal al een paar weken vooraf vol zit. Op het eiland krijg je een audiotour door de gevangenis. Heel interessant om te horen hoe het leven er aan toe ging toen de gevangenis nog open was. Dezelfde avond zijn we naar een honkbalwedstrijd van de SF Giants tegen de LA Dodgers geweest. Ook weer een beleving! Volgens mij gaan de mensen eerder voor het eten en drinken dan voor ‘de game’. Helaas waren de SF Giants deze avond niet zo goed en hebben ze met 8-0 verloren van de Dodgers. Maar het was wel erg leuk om het stadiongevoel te ervaren.


Highway #1

Vanuit San Francisco reden we naar Monterey. Onderweg hebben we nog vanaf het strand walvissen zien zwemmen. Heel bijzonder! In Monterey hebben we één nacht geslapen, voordat we de volgende dag de beroemde Highway #1 gingen rijden.

De Highway #1 wordt gezien als één van de mooiste routes van Amerika. Eerst kom je nog langs de 17 Mile Drive. Volgens iedereen een bezoekje waard, maar wij vonden het eerlijk gezegd een beetje tegenvallen. Verderop langs de Highway #1 vond ik de kust namelijk vele malen mooier en ruiger. We zijn dan ook echt een hele dag onderweg geweest van Monterey naar Santa Barbara. Je rijdt de hele dag langs de kust en het ene uitzichtpunt is nog mooier dan het andere. Iedere keer wilden we weer stoppen om foto’s te maken.

Santa Barbara is een chique, gezellige badplaats. In het centrum vind je mooie winkels en goede  restaurants. Ondanks dat het wat chic aandoet, zie je er ook veel studenten. Santa Barbara is duidelijk leuk voor jong en oud. Wij zijn hier twee nachten geweest en op de volle dag hebben we heerlijk de hele dag op het strand gelegen. Lekker uitrusten van de lange reis die we achter de rug hadden!

En toen was het alweer tijd om naar huis te gaan. Vanuit Santa Barbara zijn we met de auto direct naar de luchthaven van Los Angeles gereden, hebben we de auto ingeleverd en zijn terug naar Nederland gevlogen. 


Bekijk hier onze een van onze reizen naar Zuid West USA