Sneeuw of spierwit zand in New Mexico

Amerika
door Elske Doets

Een bizar natuurverschijnsel zijn de witte gipsduinen bij Alamogordo in New Mexico. In het begin van het park lijkt het wat op de duinen met helmgras in Nederland. Als je iets verder doorrijdt zie je spierwitte gipsduinen, die letterlijk en figuurlijk oogverblindend wit zijn. Nog witter dan sneeuw.


Deze woestijn beslaat 470 km2 en ligt in een vallei waar ook een belangrijke luchtmacht basis is. Dat maakt het nog surrealistischer als je vervolgens stealth vliegtuigen ziet overvliegen. Dat er in New Mexico ooit een vliegende schotel met aliens is neergestort, is op deze plek met fantasie goed voor te stellen. In het White Sands National Monument kun je de duinen beklimmen, sleeën op het zand of gewoon lekker voetballen. Wij waren hier in het voorjaar, toen was het nog redelijk koel ’s morgens. Zorg voor een goede zonnebril en hoed,  zelfs met zonnebril is het wit nog te scherp. Het leuke in het voorjaar is dat er ook nog roze en gele bloemen zomaar uit het witte zand ophoog ploppen. Wij verbleven in Cloudcroft circa 30 min. vanaf White Sands op ruim 2300 meter hoogte. Hier verblijf in een alpine pioniers dorpje. Vanuit de toren van de Cloudcroft Lodge kijk je zo de vallei in met de spierwitte woestijn ‘White Sands’, echt bijzonder.