Springs Preserve: de geschiedenis en cultuur van Las Vegas

Springs Preserve - Las Vegas
Amerika
door Sjanneke Geertsma

Na een paar uur over de strip van Las Vegas te hebben gewandeld en de pracht en praal van een aantal thema hotels te hebben bekeken, was mijn zoon van 9 wel klaar met de warmte, drukte en gekte van Las Vegas. Want inderdaad Vegas je houdt ervan of je vindt er niet zoveel aan. Ik zelf kon hem geen ongelijk geven. Ook ik ben geen stadsmens en had het wel gezien in de stad, dus gingen we terug naar het hotel voor een verfrissende duik in het zwembad.

Wij verbleven in de Tuscany Suites & Casino op ongeveer 10 minuten lopen vanaf de strip, een prettig hotel als je reist met kinderen. Het heeft een leuk zwembad, ruime kamers en je hoeft niet door het casino heen als je gebruik wilt maken van de overige faciliteiten van het hotel. Een middagje bij het zwembad aan het einde van de vakantie was heerlijk en niets mis mee. Maar we hadden nog één volle dag in Las Vegas voor de boeg en nog een hele dag bij het zwembad liggen, zag ik echt niet zitten. Dus ik op zoek naar iets buiten de strip waar wij onze dag konden gaan besteden.

Snel kwam ik uit bij het Springs Preserve. Dit complex is op zo’n 15 minuten rijden vanaf de strip gelegen. Het herbergt vier musea, een botanische tuin, een restaurant, souvenirwinkel, speeltuin en een vlindertuin. Op het moment dat wij het Springs Preserve bezochten was er ook nog een tentoonstelling over dinosaurussen. Dit is een tijdelijke expositie, in het museum zijn diverse vaste onderdelen en altijd een aantal wisselende tentoonstellingen. Mijn zoon is helemaal gek van dino’s, dus als eerste brachten wij een bezoek aan dit onderdeel van het museum. Na een half uur dino’s kijken liepen we door naar het Origen Museum. Dit museum verteld over het ontstaan van Las Vegas. Ook leer je over de dieren die in de woestijn rondom Las Vegas leven, hoe bergen ontstaan en het gevaar van Flashfloods. Het is een interactief museum en daarom erg geschikt voor kinderen of volwassenen die graag op knopjes drukken en dingen willen doen in een museum in plaats van alleen maar borden lezen. Buiten in de tuin van het Origen Museum zijn een aantal dierenverblijven met allerlei soorten hagedissen en spinnen.

Springs Preserve - Las Vegas

De Botanische tuin herbergt een groot aantal soorten cactussen en planten welke ook in de Mojave Desert voorkomen. Over het gehele complex zijn diverse wandelroutes te vinden. Tijdens een van de routes heb je een mooi uitzicht op de Stip van Las Vegas.

Springs Preserve - Las Vegas

Springs Preserve - Las Vegas

Het Nevada State Museum bestaat uit twee ruimtes, een ruimte met de vaste tentoonstelling en een ruimte met een wisselende tentoonstelling. De vaste tentoonstelling gaat vooral over de dieren die vroeger en nu in de staat Nevada leven. Bij binnenkomst loop je direct tegen een levensgroot skelet van een Mammoet aan. Wij bekeken welke dieren wij allemaal waren tegen gekomen tijdens onze reis door het westen van de USA. Ook is er een vitrine met allerlei attributen die gebruikt werden tijdens het valsspelen in het casino door klanten en het personeel en er zijn vele Las Vegas show kostuums tentoongesteld. Je kan je haast niet voorstellen dat je een optreden kon doen met zo’n enorme verentooi op je hoofd.

Springs Preserve - Las Vegas

Vanaf het Nevada State Museum liepen wij verder naar Historic Boomtown. Dit kan eventueel ook met een “treintje”, dit toeristen treintje gaat een aantal keer per dag en tickets voor de trein dien je apart te kopen bij de trein. Onderweg kwamen wij het WaterWorks gebouw tegen, hier wordt uitgelegd hoe de watervoorzieningen rondom Las Vegas werken en kan je een kijkje bij de waterpompen nemen. Ook kunnen kinderen diverse proefjes met water doen, compleet met laboratoriumjas en veiligheidsbril.

Springs Preserve - Las Vegas

Springs Preserve - Las Vegas

Historic Boom Town is erg nep, er is een stadje uit 1905 nagebouwd. Je kan er een bank bezoeken, het café en een hotel. Ook is er een kruidenierswinkel, waar je je kunt verkleden. Dit leidde bij ons tot een hilarisch toneelstukje. Als je geluk hebt is ook een van de arbeiderswoningen open en kan je een kijkje nemen hoe de mensen vroeger leefde.

Springs Preserve - Las Vegas

Al met al besteedde wij ongeveer 4 uur in dit museum complex. Wij sloegen de speeltuin, botanische tuin en wandelingen over, dit mede door de hoge temperaturen die dag. Het museum is een echte aanrader als je iets anders wilt doen in Las Vegas, ook als je het te warm vindt of als het eventueel regent is dit museum een goede optie in de buurt van Las Vegas.