Wintersporten in Amerika? DOEN!

Amerika
door Astrid Goedhart

Vanaf mijn derde ga ik al op wintersport en heb ik in de jaren al vele kilometers door de sneeuw afgelegd op mijn ski’s en tegenwoordig op mijn snowboard. Mijn ouders namen mij altijd mee naar Duitsland of Oostenrijk en later heb ik deze gewoonte door gezet en ben ik met vrienden ook in veel skigebieden in Oostenrijk en Frankrijk geweest. Meestal zijn de condities goed en ligt er veel sneeuw, soms zijn de condities wat minder maar dan worden er sneeuwkanonnen ingezet zodat er alsnog voldoende sneeuw is om op de skiën.

Toen ik bij Jan Doets America Tours kwam werken werd mij verteld dat skiën of snowboarden in Amerika en Canada beter is omdat de kwaliteit van de sneeuw beter is. Dat vond ik heel vreemd om te horen. Hoe kan de sneeuw nou beter zijn. Sneeuw is toch gewoon sneeuw? Dit heb ik afgelopen februari/maart mogen onderzoeken.

Ik ben gevlogen naar Reno, dit is een stad in Nevada wat op ongeveer 1,5 uur rijden van Lake Tahoe is gelegen. Ik verbleef in het plaatsje South Lake Tahoe wat, zoals je wel zou denken, aan het zuidelijke gedeelte van Lake Tahoe is gelegen. Dit is een bijzondere plaats omdat deze op de grens tussen Californië en Nevada is gelegen. Het bijzondere hieraan is het contrast tussen deze 2 staten. Het gedeelte wat in Nevada is gelegen bestaat uit grote en hoge casino hotels terwijl het gedeelte wat in Californië is gelegen bestaat uit lagere sfeervolle gebouwen. Het leuke  hieraan is dat er voor ieder wat wils is. Wil je je na het skiën terugtrekken en rustig aan doen dan kan dit, maar wil je het nachtleven in, dan kun je een bezoek brengen aan 1 van de casino’s in Nevada.

Zomers is dit een heerlijke plaats om te verblijven en te genieten van het meer. Maar dit was niet de reden dat ik hier was. Ik was hier om de skimogelijkheden te ontdekken. South Lake Tahoe heeft zijn eigen skigebied dat Heavenly heet. Ook het skigebied ligt in zowel Nevada als Californië. Ski in het Nevada gedeelte dan heb je tijdens het skiën uitzicht over de uitgestrekte droge landschappen en ski je in het Californië gedeelte dan heb je tijdens het skiën prachtig uitzicht over Lake Tahoe. Het skigebied is geschikt voor skiërs en snowboarders van alle niveaus. Toen ik hier was lag er voor de tijd van het jaar erg weinig sneeuw en hoorde ik veel mensen klagen over de kwaliteit van de sneeuw op de pistes. Ik merkte hier eerlijk gezegd weinig van, ik vond de condities niet minder dan ik gewend ben in Europa. Het is ook veel rustiger op de pistes dan ik in Europa gewend ben. Rijen voor de liften kennen ze eigenlijk niet en tijdens het afdalen is het ook vrij rustig. De gondel van Heavenly vertrekt vanuit het Californische gedeelte en als er genoeg sneeuw ligt is het mogelijk om tot het plaatsje South Lake Tahoe te skiën. Helaas lag er dit keer niet genoeg sneeuw om dit te kunnen doen.

Vanuit South Lake Tahoe zijn er nog 2 andere skigebieden te bereiken, namelijk Kirkwood en North Star. De tweede dag zijn we met een bus naar Kirkwood gereden. Dit is een rit van zo’n 3 kwartier tot een uur. Omdat er nu geen sneeuw op de wegen lag was dit goed te doen. Bij hevige sneeuwval is het skigebied Kirkwood lastig tot niet bereikbaar. In de omgeving van dit skigebied zijn ook maar weinig hotels. Kirkwood is een skigebied wat vooral geschikt is voor de wat meer gevorderde skiër of snowboarder. Normaal gesproken wordt hier veel aan treeskiing gedaan maar omdat er nu weinig sneeuw lag werd dit afgeraden. Dit skigebied is hoger gelegen dan Heavenly en er ligt daarom wat meer sneeuw. Ze hebben hier geen sneeuwkanonnen dus zijn wel afhankelijk van wat er valt. Omdat het gebied wat meer afgelegen is, is het hier nog rustiger dan in Heavenly. Hier heb ik helemaal nooit in de rij hoeven staan voor een lift en ik heb verschillende afdalingen gedaan waarbij ik niemand anders tegenkwam dan de mensen uit mijn groep. Een unieke ervaring als je het mij vraagt!

Het andere skigebied wat vanaf South Lake Tahoe bereikbaar is betreft North Star. Dit ligt ook op zo’n 3 kwartier rijden afstand. Hier zijn wel hotels in de omgeving dus het is ook mogelijk om hier te verblijven in plaats van in South Lake Tahoe. Dit plaatsje is iets sfeervoller en heeft wat meer het wintersport gevoel zoals wij dit vanuit Europa en dan met name Oostenrijk kennen. Het skigebied wat hier is gelegen is ook weer geschikt voor alle niveaus net als in Heavenly. Ook hier heb je tijdens het skiën soms weer een adembenemend uitzicht over Lake Tahoe. Ook hier is het rustig maar niet te vergelijken maar Kirkwood. North Start staat bekend om zijn sneeuwkanonnen waardoor de sneeuwkwaliteit beter leek.

In de omgeving South Lake Tahoe ben ik 5 nachten geweest waarna ik van Reno naar Salt Lake City ben gevlogen voor een verblijf van 4 nachten in Canyons, Park City, Utah. Dit ligt op ongeveer een half uur rijden van Salt Lake City. Ook hier was de laatste tijd weinig sneeuw gevallen maar hier had ik geluk, omdat het de avond voordat ik hier aankwam erg veel had gesneeuwd en het sneeuwde nog steeds! Hier kon ik dan eindelijk gaan ontdekken of de sneeuwkwaliteit in Amerika beter is dan in Europa. Vanuit hier heb ik 2 skigebieden aangedaan, Park City en Canyons. Nu zijn dit nog 2 gebieden maar vanaf volgend jaar zullen deze 2 gebieden met elkaar verbonden zijn door middel van een gondel en zal het hierdoor het grootste skigebied van Amerika worden. Alvast 1 reden om naar dit gebied toe te gaan. Beide gebieden zijn geschikt voor de beginnende tot vergevorderde skiër. Er zijn groene, rode, zwarte, dubbel zwarte en dubbel zwart diamand pistes. Dit ben ik niet gewend vanuit Europa. Wij kennen hier blauw, rood, zwart. Dubbel zwart en dubbel zwart diamand zijn de pistes die niet geprepareerd zijn; treeskiing dus. Doe je een dubbel zwart diamand afdaling dan is dit niet alleen diepe sneeuw maar is het ook nog erg stijl. Ook al ben ik niet de meest gevorderde snowboarder, toch heb ik me over laten halen om een dubbel zwart diamand afdaling te doen.

Om terug te komen op de vraag is sneeuw gewoon sneeuw? Nee de kwaliteit van de sneeuw in Amerika is beter! Normaal gesproken heb ik moeite met het doen van een deep powder afdaling en blijf ik vaak vastzitten. Nu heb ik afdalingen gedaan waarbij de sneeuw vele malen dieper was maar doordat de sneeuw zo poederachtig en ligt is, gleed ik er gewoon onderdoor. Fantastisch!  Doordat er zoveel verschillende soorten pistes zijn verspreiden de mensen zich en daarom is het ook hier erg rustig op de pistes en staan er geen rijen voor de liften.

In het skigebied Canyons bieden ze een paar keer per week de mogelijkheid voor het doen van een First track afdaling. Dit houdt in dat je met een select gezelschap om kwart over 7 in de ochtend de pistes opgaat onder begeleiding van een gids. Je kunt je opgeven voor een bepaald niveau en dan ga je met een groep mensen van datzelfde niveau 1,5 uur skiën. Dit is inbegrepen in de skipas en een echte must do activiteit! Overdag is het rustig op de pistes maar dit slaat alles. Je voelt je alleen op de wereld en de sporen die je ziet in de sneeuw zijn de jouwe. Echt geweldig!

In Park City is ook het Olympisch dorp gelegen omdat hier de Olympische Spelen in 2002 werden gehouden. Het is mogelijk om dit te bezoeken en wat helemaal bijzonder is om te doen, is een bobsleerit. Dit heb ik ook mogen doen. Je zit in een slee met een professionele bestuurder en 2 andere passagiers. Met een snelheid van zo’n 60 tot 65 mijl per huur schiet je naar beneden. De afdaling duurt maar 45 seconden en is dus zo voorbij. Wat wel belangrijk is om te weten is dat je voor deze unieke beleving een bedrag van $ 200,- per persoon moet neertellen.

Ook Park City als plaats is ontzettend leuk en sfeervol. Het staat bekend om de gekleurde huizen en ’s avonds is er een gezellig nachtleven. Wil je wat meer rust dan kun je ervoor kiezen om in Canyons te verblijven. Hier verblijf je direct aan 1 van de pistes of bij de gondel van Canyon ski resort.

Ik zou iedereen die in de gelegenheid is om een skivakantie in Amerika te maken aanraden dit te doen. Ga je voor 1 week puur en alleen skiën, kies dan voor Park City/Canyons. Omdat dit vanaf volgend jaar het grootste skigebied van Amerika zal zijn kun je jezelf hier makkelijk een week of langer vermaken. Maar ook dit gebied is prima te combineren met een rondreis. Je kunt vliegen op Salt Lake City, een paar dagen skiën, en vervolgens afzakken langs de nationale parken zoals Bryce Canyon, Zion National Park, Arches National Park, Canyonlands National Park en Grand Canyon.

Ben je sowieso van plan om het skiën te combineren met een rondreis dan is South Lake Tahoe ook zeker de moeite waard. Dit kun je prima combineren met een bezoek aan bijvoorbeeld Yosemite National Park, San Francisco en wellicht de kustroute naar Los Angeles.

Deze reis was een fantastische ervaring voor mij en mocht ik ooit weer in de gelegenheid zijn om te gaan skiën in Amerika of Canada dan grijp ik deze met beide handen aan want het is geweldig!