Wolken in de Great Smokey Mountains

Amerika
door Elske Doets

Een nationaal park in de USA dat door meer dan 10 miljoen mensen wordt bezocht, dat kan niet veel was mijn 1e gedachte.


Totaal fout. Het was een grote verrassing die bij mij zelfs herinneringen aan het gematigde regenwoud in British Columbia opriepen. Dit komt vooral door de mystieke wolken die tussen de dicht beboste heuvels hangen. Je rijdt prachtige bochtige ‘scenic’ routes door bomentunnels, langs snelstromende riviertjes, rododendrons en vergezichten over de Appalachen. Helaas hadden Priscilla en ik geen tijd om te wandelen, er zijn in dit park zeer veel mogelijkheden. Ook al reisden wij hier eind juni, grote groepen mensen zoals dat bij de Grand Canyon of Yosemite gewoon is hebben wij hier absoluut niet gezien. Wij reden de route naar Clingman’s Dome, een prachtig uitkijk punt van 2025 meter. Toen wij er ’s morgens vroeg waren was het nog erg mistig, de uitkijktoren was in wolken gehuld. Wel hebben wij over de First Nations gelezen en de betekenis en mystiek die de mist en bomen voor hen hadden. De First Nations zijn verdreven naar het westen door de nieuwe inwoners van Amerika. Dit is een grote wond in hun bestaan, de route die ze moesten afleggen heet de ‘Trail of Tears’ door het grote aantal First Nations dat het leven liet. Wij verlieten het park diep onder de indruk door deze geschiedenis en de natuur.