Winter in de Canadese Rockies

Canada
door Sjanneke Geertsma

Banff National Park met Lake Louise en Jasper National Park zijn bestemmingen die je als fanatieke skiër of snowboarder niet mag overslaan. Niet alleen de skifreak, maar ook de minder fanatieke wintersporter en zelfs iemand die helemaal niet op de lange latten wil staan zal zich hier uitstekend vermaken. Prachtige uitzichten, wildlife spotten, gezellige dorpen en unieke excursies maken de Canadese Rockies tot dé perfecte bestemming voor een vakantie in de winter. Deze unieke elementen maken dat een wintersportvakantie in Europa  niet kan tippen aan Canada.

On the Road

Start je reis in Edmonton of Calgary en ga vervolgens per huurauto naar Jasper National Park,  Lake Louise of Banff Village. De routes zijn hier echt prachtig en hebben iets sprookjesachtigs. Rij je vanuit Edmonton naar Jasper dan zie je bij het binnen rijden van Jasper National Park de impostante Rockies voor je opdoemen. Tussen Jasper en Lake Louise of Banff rijdt je via de bezienswaardige Icefields Parkway. In de zomermaanden bekend om haar helblauwe meren, in de wintermaanden vol ijzige bergen maar minstens zo prachtig. Bevroren meren en watervallen domineren hier dan het landschap. Neem de tijd tijdens je wintervakantie en stop zo vaak mogelijk om te genieten van het winterse landschap om je heen. Combineer ook beslist verschillende bestemmingen met elkaar. Zo zie je niet alleen meer, dit zorgt ook voor een gevarieerde en zeer complete vakantie. Tijdens de winter zijn de wegen over het algemeen goed begaanbaar, maar pas je reistempo aan op de weersomstandigheden. Liever niet zelf rijden? Dan is het ook mogelijk om te reizen per transferbus, het enige nadeel is dat je dan van A naar B wordt gebracht en niet kunt stoppen om momenten dat jij dit zelf wilt.


Wilde dieren in de natuur

Reizen in de wintermaanden heeft zeker een aantal voordelen. Ten eerste is het veel rustiger in de dorpen en ten tweede is de kans op het zien van wildlife veel groter. De meeste dieren die in Canada leven zijn in een besneeuwd landschap veel beter te zien. De beren houden natuurlijk een winterslaap, maar tijdens deze periode van het jaar is de kans op het zien van Elk, Moose,Whitetail Deer, Mountain Sheep en Coyotes erg groot. Als je geluk hebt kom je een wolf tegen en op een zonnige en zachte dag kan het zijn dat er zelfs een beer is die even tijdelijk zijn hol verlaat.


Maligne Canyon

Een van de meest bijzondere en magische plekken in de Canadese Rockies is de Maligne Canyon in Jasper National Park. Deze canyon met watervallen en een stromende rivier is in de wintermaanden geheel bevroren en voorzien van prachtige ijsformaties. De bevroren watervallen, in combinatie met het winterlandschap geven de canyon iets magisch. Ben je in Jasper maak dan een wandeling door de Maligne Canyon onder begeleiding  van een gids. Het ijs is namelijk continue in beweging en op sommige plaatsen is de canyon maar liefst zeven meter diep.  De gidsen weten precies waar je wel en niet kunt lopen en kunnen je ook alles vertellen over de bijzondere natuur rondom de canyon. Nog actiever ingesteld? Ga dan ijsklimmen op de bevroren watervallen. Leer de fijne kneepjes van deze prachtige sport van een ervaren instructeur en geniet van het magische uitzicht om je heen.

Naast skiën, snowboarden en de Maligne Canyon bieden de Canadese Rockies nog tal van andere mogelijkheden. Denk hierbij aan dogsledding, snowshoeing en fatbiking. Heli-skiën en tochten per snowmobile zijn in de Canadese Rockies niet toegestaan, maar met een dagtocht vanuit Banff naar Panorama Skiresort is het ook mogelijk om deze twee geweldige activiteiten aan je reis in de Rockies toe te voegen.

Skiën in Jasper National Park

Het skigebied van Jasper, Marmot Basin, ligt op circa twintig minuten rijden van het centrum van Jasper.  Het kleinste skigebied van de drie, maar zeer sneeuwzeker en voorzien van de heerlijke champagne poedersneeuw. De alpine bergkommen met de double black diamond afdalingen, zijn de reden om hier een aantal dagen te gaan skiën, maar ook voor de minder ervaren skiër zijn er vele leuke afdalingen te vinden. Een van onze favorieten is de afdaling Show Off, een mooie brede zwarte afdaling onder de skilift door. Ook hoog op het lijstje staan Tranquilizer en Paradise. De vele bomen op en om de pistes maken het tot een sfeervol geheel. Het dorpje Jasper is knus, sfeervol en beschikt over voldoende restaurants en bars voor een gezellige avond uit.


Skifun in Banff National Park

De skigebieden rondom Banff Village in het Banff National Park, Mount Norguay en Sunshine Village, zijn ongelooflijk divers en uitgestrekt met spannende steile afdalingen, back bowls, halfpipes en een paradijs voor de natuurliefhebbers met magnifieke uitzichten op de bergen. Banff is qua dorp het grootste van de drie gebieden in de Rockies. Er is een grote variatie aan restaurants met diverse soorten keukens als Italiaans, Zwitsers, Japans, Grieks en Koreaans. Banff Village heeft ook een bruisend nachtleven met sfeervolle bars, saloons, lounges en clubs.

Lake Louise

Lake Louise in het hart van Banff National Park is groots, niet alleen door de omvang maar ook zeker door de ongekende ski- en snowboardmogelijkheden voor jong & oud. Het skigebied van Lake Louise wordt gedomineerd door 4 bergen en biedt je de beste mogelijkheid om te skiën in de meest ultieme natuur. Het skigebied van Lake Louise is de het grootste gebied van de Rockies en als wintersport liefhebben kan je, je hier al snel een  week vermaken. Het dorpje zelf is wat kleiner dan Jasper of Banff, maar ook hier zijn voldoende goede restaurants te vinden. Even niet skiën? Bezoek dan het gelijknamige meer Lake Louise, hier kan je schaatsen en soms vindt je hier prachtige ijssculpturen.