Top 5 favoriete bestemmingen van Elske Doets

Overig
door Elske Doets

Waar zou je wél dood gevonden willen worden? Omdat die plek alles heeft waar jij van houdt of voor leeft? Elske Doets neemt je mee in haar top 5 bestemmingen in Amerika en Canada.

1. FOGO ISLAND, NEWFOUNDLAND, CANADA

‘Fogo Island is een plek waarvan je, ook als je er bent, maar half gelooft dat het écht bestaat. Tot de jaren ‘60 van de vorige eeuw was er op dit ruige eiland in Oost Canada in het geheel geen geld. Kabeljauw was het enige ruilmiddel. Zes van de zeven seizoenen vechten de luttele bewoners van Fogo Island tegen de elementen, vooral de kou en de wind. Maar dan, in de zomer, is het er even “prettig”. Strijken er dankzij de Fogo Island Inn, een spectaculair hotel dat in samenwerking met de bewoners wordt gerund, vaak excentrieke toeristen neer, die op zoek zijn naar een onvergetelijke ervaring. En die krijgen ze! Nergens anders dan op Fogo Island, een bizarre plek van paradoxen, “botst” natuur zó spectaculair op cultuur, moderniteit op ambachtelijkheid. Conceptuele kunstenaars trekken zich er terug voor hun meest ambitieuze werken, terwijl even verderop vissers hun netten aan het knopen zijn. Hét absolute hoogtepunt van Fogo Island? Aangewakkerd door de warme Labrador-stroom zie je vanaf Groenland reusachtige ijsbergen langs drijven. Een onvergetelijk panorama!’

‘BIZARRE PLEK VAN PARADOXEN’


2. THE BROADMOOR, CLOUD CAMP, COLORADO, COLORADO SPRINGS, USA

‘Het geweldige van “The Broadmoor” bestaat eruit dat het in de 19-de eeuw, toen het gebouwd werd, totaal uit de hand gelopen is. Vergeleken bij “The Broadmoor” is menig paleis een bescheiden optrekje. Het verhaal gaat dat er aan het begin olifanten in de hotellobby stonden, waarmee de excentrieke gasten de Rocky Mountains introkken. Anno 2019 is het Cloud Camp van “The Broadmoor”, op drie kilometer hoogte, mijn absolute favoriet. Ideale combi van pure luxe, schitterende uitzichten, ontspannende activiteiten en interessante gesprekken. Dat laatste komt vooral omdat er slechts 24 gasten zijn waarmee je gezamenlijk, heel ongedwongen, dineert. En de kans groot is dat ze in hun vakgebied tot de top behoren. Het geheim van Cloud Camp? Dat je op grote hoogte los komt van al je routines en geestelijk ultieme vrijheid ervaart. En dat het vorstelijke gevoel dat je overvalt dus niks te maken heeft met deftigheid, maar álles met de fantastische, open gesprekken, waarmee je als een verrijkt mens weer naar beneden gaat.’

‘HIER VOEL JE JE EEN VORST MET ULTIEME VRIJHEID’



3. THE SPIRIT BEAR LODGE, BRITISH COLUMBIA, CANADA

‘The Spirit Bear Lodge durf ik zonder aarzeling een plek te noemen, die mijn leven veranderd heeft. Je gaat er niet op bezoek bij de natuur, nee, de natuur komt op bezoek bij jou, of beter: de natuur baant zich onontkoombaar een weg naar je hart. Als je met één van de gidsen, zoals in mijn geval ‘Chief Charley’, naar beren gaat kijken hoor je verhalen die al 13.000 jaar van generatie op generatie mondeling worden doorgegeven. Dat doet iets met je. De bevlogenheid waarmee de gidsen van de Lodge, oorspronkelijke bewoners als Charley maar ook niet-native Canadezen, hun kennis over de natuur met je delen, is hartveroverend. Ik was er met mijn zoon Bob. Op één van onze tochten zijn we op het strand inderdaad een witte Spirit Bear tegengekomen, de eerste van dat seizoen! Dat vergeten we nooit meer. We hebben hem wel een half uur op ons gemakje kunnen bekijken, struinend op het strand, op zoek naar krabbetjes en schelpdieren. Vervolgens ging hij in een waterval vissen op zalm en daarna liep hij via een boomstam drie keer de rivier over. Telkens als ik over deze ervaring vertel, word ik ongelofelijk blij. Voor mij is The Spirit Bear Lodge een permanente herinnering aan hoe waardevol en puur de natuur is.’

‘ZÓ PUUR KAN DE NATUUR ZIJN’

Spirit Bear

Spirit Bear Lodge

4. KAUAI, HAWAII, USA

‘Ik heb me als reisondernemer al vaak bevoorrecht gevoeld. Maar als je eenmaal een helikoptervlucht hebt gemaakt boven het Hawaiiaanse eiland Kauai, ben je in een staat van dankbaarheid die zelfs mij, als ervaren helikopterpassagier, overviel. Vanuit de lucht is de schoonheid van dit eiland zó waanzinnig overweldigend. Je denkt alleen maar: dat ik degene ben die dit heeft mogen zien...! Of het nu de groenfluwelen bergkammen zijn, de verblindend mooie watervallen of de met prachtige bloemen verrijkte, tropische begroeiing: het ene is nog schitterender en poëtischer dan het andere. Één van de hoogtepunten is zonder twijfel Napali Coast, een ontoegankelijke kustlijn, maar met zijn goudgele stranden, koraalriffen in lichtblauw water en spitse, kegelvormige basaltpieken een welhaast goddelijk landschap. En dan heeft Kauai óók nog Waimea Canyon, in mijn ogen nóg fraaier dan de “grote broer”, de Grand Canyon. Nee, echt, als je de middelen hebt om jezelf dit te gunnen, niet nadenken: dóen!’

‘TOTAAL OVERWELDIGENDE HELIKOPTERVLUCHT’

Elske op Kauai, leigreeting
Elske op Kauai

5. HUDSON YARDS, NEW YORK, USA

‘New York bijbenen is onmogelijk. Godzijdank! Nergens krijg je grootsteedse dynamiek en vernieuwing zo energiek en “in your face” gepresenteerd. Hudson Yards is er het meest recente voorbeeld van: een gloednieuwe stad in een stad. Met visie en durf bovenop een spoorwegemplacement gebouwd! Je komt er ogen tekort... Echt niet te missen is “The Edge”, een torenhoge icoon in wording, waarvan het magische, driehoekige observatiedek nieuwe generaties gaat betoveren. Als je van buiten naar het gebouw kijkt, valt je een enorm uitsteeksel op; het is net alsof er bovenin het gebouw een reusachtige geodriehoek in de glazen buitenwand wordt geschoven. Even geduld... Eind 2019 gaat “The Edge” pas open en mag iedereen zich, staand op de geodriehoek, aan The Big Apple vergapen. Maar Hudson Yards heeft nog meer: met “Vessel”, een knotsgek gebouw dat op een koperen vaas lijkt, en “The Shed”, waarvan alleen al de dakconstructie tongen losmaakt, lijkt Hudson Yards gedoemd de ‘place to be’ van de jaren ‘20 te worden. Ik geniet er met volle teugen! Radicale gebouwen die geen compromis zoeken, heerlijk.’

‘DE NIEUWE SMOEL VAN THE BIG APPLE’