Dag 14

Zion Canyon – Las Vegas

Dag 14 (Zion Canyon – Las Vegas)

Vandaag gaan we naar Viva Las Vegas. Na anderhalve week landschappen, kleine plaatsjes/stadjes en veel (mooie en verschillende) Canyons gezien te hebben zijn we toch wel blij dat we de drukte van de stad weer opzoeken. We zijn allebei best wat gespannen. Wat gaan we zien en meemaken?

We vertrekken vroeg en hoeven niet heel ver te rijden (161,7mijl) en deze mijlen gaan voornamelijk over de Interstate. Dat schiet lekker op. Nog voor de middag rijden we via Interstate 15 Las Vegas tegemoet. Ze hadden al eens vertelt dat Las Vegas een stad was die je van ver al kon herkennen. Niet door alle neonlichten, nee, door de bruinige gloed smog die er boven hangt. Ach het mag de pret niet drukken. Voor de komende 2 nachten zijn wij 2 van de 40 miljoen bezoekers per jaar aan Las Vegas. Dat is toch 4x zo veel als bijvoorbeeld Rome. Overigens slapen wij niet in een van de 150.000 hotelkamers, maar in onze eigen knusse camper.

We komen aan bij onze RV-site bij Circus Circus, aan de Strip! Snel zetten we de camper op zijn plaats en gaan we opzoek. Het is even zoeken om van de RV-site op de strip te komen maar uiteindelijk kan het niet missen. Waar we geen rekening mee gehouden hadden was de temperatuur (104 Fahrenheit) en dat wij natuurlijk weer op het heetst van de dag de strip wilde gaan ontdekken.

Al gauw komen alle bekende Casino’s, Hotels of Resorts (tja wat zijn het eigenlijk) voorbij. We beginnen natuurlijk bij Circus Circus waar vandaan we ook de Statosphere zien. Wij lopen de andere kant op (Circus Circus zit aan het begin (of eind, het is maar hoe je het bekijkt) van de Noord kant. Alle bekende namen komen voorbij. Palazzo, Caesars Palace, Bellagio, Paris Las vegas, Planet Hollywood Resort, Monte Carlo, New York New York en MGM Grand. We lopen zo’n 13 kilometer casino in en casino uit. Dat Casino in en uit is vanwege de temperatuur noodzakelijk om hitte af te lossen met de verkoeling van de geconditioneerde casino’s.

We hadden ons natuurlijk best een voorstelling gemaakt van hoe Las Vegas zou zijn. Las Vegas is daarvoor bekend genoeg en komt regelmatig voorbij op tv en in films. Die voorstelling die we hadden, die was veeeeel te bescheiden. Ongelooflijk en onbeschrijflijk hoe groot die casino’s zijn. Je verdwaald er met gemak. We kijken onze ogen uit. Overal licht, geluid, gerinkel en mensen. Stel je voorstelling bij naar groot (liever immens) en dan nog zal je verbaasd zijn wanneer je het met eigen ogen gaat zien. Hotelvloeren zo groot als voetbalvelden. In de Casino’s zijn zelfs hele restaurants en bars ingericht. Bij Ceasars Palace was zelfs een heel foodplein ingericht met een Starbucks en verschillende fastfood ketens. On-ge-loof-lijk! Om een indruk te geven, het MGM Grand is het grootste casino van Las Vegas. Dit casco heeft een casino oppervlak van 15.930m2 en in totaal 2,7ha groot. Het Bellagio heeft een casino oppervlak van 10.800m2, Caesars Palace heeft 15.442m2 casino oppervlak en het Palazzo heeft 9.750m2 casino oppervlak. Tot slot ons eigen Circus Circus heeft 9.392m2 casino oppervlak. En dan heb ik er slechts een paar genoemd!

Wij lopen door tot MGM Grand (bijna aan het einde) en gaan met de monorail terug naar de camper. We zijn beide toe aan verkoeling, een plons in het zwembad bij onze RV-site. Heerlijk.

Ook in Las Vegas is het om een uur of 7 donker. Nou ja donker??? In plaats van zonlicht verlichten duizenden lampjes en neonreclames de belangrijkste wegen) van Las Vegas. Wat een licht! We nemen vanaf Circus Circus de taxi naar Fremont Street, Downtown Las Vegas. Hier is het officieel allemaal begonnen in 1905. Inmiddels is Fremont Street de op een na bekendste straat van Las Vegas. Omdat vroeger alle casino’s die niet aan Fremont Street lagen buiten de stadsgrenzen moesten komen zijn op een gegeven moment alle nieuwere en grotere hotels aan Las Vegas Boulevard (The Strip) gekomen. Dit was net buiten de stadsgrens. Doordat steeds meer toeristen naar The Strip trokken heeft Fremont Street een tijdlang een vergeten bestaan geleid. Toen in 1995 Fremont Street (met zijn 10 casino’s en 60 restaurants) in een voetgangerszone werd veranderd en er de Fremont Street Experience met zijn nooit eerder vertoonde lichtshow werd aangebracht maakte deze oude stadskern van de ene op de andere dag weer een drukbezochte bezienswaardigheid.

Boven, of liever over Fremont Street hangt op 90ft (27m) een rond plafond met daarin over een lengte van 1500 ft (460m) een ledsherm. Op dit scherm is 24 uur per dag een lichtshow te zien. Vijf maal per avond vind op dit scherm een licht- en geluidsspel plaats. Absoluut een attractie. Je kan zelf, hangend op je buik in een tuigje een tokkeltocht maken vlak onder het lichtplafond van Fremont Street door.

De taxi zet ons af bij een hotel aan het begin van Fremont Street. Even de weg over steken en we zijn er. Direct worden we overvallen door een tsunami van licht en geluid. Meteen in het begin staat er een podium waarop een dj aan het draaien is. Links en rechts de ene neonreclame over de andere. Overal lopen en roepen mensen. We moeten er echt even aan wennen. We komen ogen en oren te kort. Zie je bij ons in Uden op de kermis al rare creaties lopen, dan moet je hier eens kijken. Het kan echt niet gek genoeg. De ene nog bizarder dan de ander. Alles voor een paar dollar om met deze wierdo’s op de foto te gaan.

We lopen door en komen een podium tegen waarop een band staat te spelen. Niet echt een bekende band maar wel lekkere muziek. Er staan dan ook veel mensen naar te kijken. Stuk verder op weer een podium met een dj en nog een podium met een band. Op het eind staat er nog een saxofonist te blazen. Er is zo veel te zien en te beleven dat ik de legendarische neon cowboy (Vegas Vic) helemaal heb gemist. Straks maar weer terug er door heen om alles wat we hebben gemist alsnog te bewonderen. Aan het eind van Fremont Street aangekomen gaan we eerst even wat eten. Denny’s deze keer.

Als we opnieuw door Fremont Street lopen (nu weer terug naar waar we gestart zijn) komen we opnieuw oren en ogen te kort. Nu heb ik Vegas Vic wel gezien. Op het eind (of begin) aangekomen besluiten we om de taxi terug te nemen. Het is mooi geweest voor vandaag. We hebben veel, heel veel, gelopen vandaag. De voeten doen zeer, alles plakt van het benauwde en broeierige klimaat in Vegas.

Hopelijk kunnen we slapen. Las Vegas is zelfs als de zon onder is erg warm. In de camper is de temperatuur ook aardig hoog. Gelukkig zijn we allebei moe genoeg om er niet perse last van te hebben. Lekker slapen en alle indrukken verwerken. Als de nacht daarvoor maar lang genoeg is.