Dag 17

Moab, Utah: Arches NP

Na ons héérlijke bezoek aan het centrum van Salt Lake City, oom een uur of drie richting Moab getogen, waar we drie nachten op dezelfde camping blijven. Wow, na al die natuur nu de andere kant van Amerika gezien: enorme snelwegen met tig rijstroken! Rijdt wel lekker door 😊
Camping Canyonlands ligt aan de doorgaande weg. We hadden een "late arrival", dus er lag een envelop klaar bij de inmiddels gesloten receptie. Na het installeren, ook hier het zwembad ingewijd. Lekker fris met die hitte. Dikke 30 graden en erg droge lucht 😥

Na een zwoele nacht, het bakbeest weer gestart en een mijl of vijf gereden naar
Arches National Park. Inmiddels bijna 100° F (dikke 35° C). Dit belooft een bloedje heet dagje te worden!

O ja, Zeeuwen als we zijn (al is het import) hebben we de America Beautiful Pass voor £ 80 (ongeveer € 65) aangeschaft. Daarmee kunnen we alle national parks in 😊

Arches NP heeft een en al vreemd gevormde rotspartijen en indrukwekkende stenen bogen in het donkerste steenrood. De mooiste kleuren natuur bij elkaar. Really amazing! Door de hitte steeds maar een stukje van een hike gelopen als we weer wat verder reden, gewaarschuwd door borden met de tekst  "Heat kills!". Ze controleerden ook of je genoeg water bij je had en vroegen hoever je van plan was te lopen. Alex heeft zelfs een keer ruim een uur in die bloedhitte gelopen 😣 Nou, ik had het na een paar honderd meter al wel gezien hoor! Mooi terug naar de camper, generator aan en de airco op volle toeren 😫  Kon ik mooi gelijk een bakkie koffie zetten en Netflix kijken (al was het niet te harden met die hitte...). We hebben het tot een uur of vier uitgehouden en zijn toen teruggereden. Lekker wat verkoelends gekocht bij de Mac, die 100 m van de camping zit. Balen voor Alex, want de Frappucino machine had het begeven 😭

Ja ja, toch nog een stukje educatie meepakken. Het Arches National Park is beroemd vanwege de vele indrukwekkende rotsformaties en balancerende rotsen zoals de Courthouse Towers, Windows Section, Fiery Furnace, Devils Garden, Klondike Bluffs en de Balanced Rock. Er zijn meer dan 2000 natuurlijke bruggen (arches), waaronder de Landscape Arch, Double Arch, Double O Arch en Delicate Arch. De kleinste bogen hebben een opening van amper één meter, terwijl de afstand tussen de steunpunten van de grootste boog (de Landscape Arch) 88,4 meter is. In 1991 is er van de Landscape Arch een stuk afgebroken met de afmetingen van 20m bij 3,66m bij 1,33m. Een getuige maakte hiervan een filmpje. Nu is het niet meer toegestaan om onder of op de boog te lopen. In 2005 stortte de Wall Arch in.

De bogen zijn gevormd door een combinatie van wind- en watererosie, ijs, tektonische activiteit (wattuh?) en een instabiele ondergrond van zout.

De geschiedenis van de bogen begint zo'n 300 miljoen jaar geleden. Destijds liep het hele gebied verschillende keren onder water. Als het water verdampte of het klimaat droger werd bleef zout achter. Dit zout hoopte zich op en op sommige plaatsen ontstonden zelfs lagen van vele honderden meters dik. Deze zoutlaag werd later bedekt met restanten van vloeden en winden. Dit zand vervormde langzaam tot gesteente van soms wel meer dan een kilometer dik. Zout is onstabiel als het onder druk staat. Het zoutbed kon de druk van de bovenliggende lagen niet aan, vervormde en zorgde voor verticale scheuren in de rotslaag erboven. In deze scheuren ontstond 's winters ijs dat zich ging uitzetten waardoor het gesteente afbrokkelde (ben je er nog?...). De losgekomen stenen werden door de wind afgevoerd. Tijdens nattere periodes regende het in het gebied en sleten de scheuren uit doordat er water doorheen stroomde. Erosie is nog steeds gaande en zal er uiteindelijk toe leiden dat alle bogen en rotsformaties verdwijnen. Het proces werd versneld toen in de periode van tien tot vijf miljoen jaar geleden het Coloradoplateau omhoog werd gestuwd. Het water sleet de spleten zo diep uit dat het onderliggende zout werd bereikt. Toen dit wegspoelde ontstonden twee valleien in het gebied.
Zo, da's wel weer genoeg info met deze hitte 🙄