Dag 5

07-06-2017

Vandaag moesten we vroeg op, we hadden een "lange" reisdag voor de boeg. De wekker ging om 7 uur en we wilden om 8 uur gaan rijden. Maar zoals altijd wordt het dan toch later. Rond kwart voor 9 reden we weg bij Letchworth State Park. Vandaag rijden we circa 5 uur rijden richting het zuiden, bestemming: Lancaster. Washington d.c. komt steeds dichterbij, oh wat hebben we er zin in! Maar vandaag gaan we op bezoek bij de Amish! Tijdens het schrijven van dit verslag zit ik mij te bedenken, waar ken ik de Amish eigenlijk van? Ik heb eens gelezen dat er in de jaren '80 een film is uitgekomen waardoor veel mensen de Amish kennen. Ik geloof dat ik ze zelf van tv ken, uit films, MTV en TLC. Volgens mij heb ik ooit op TLC een serie gekeken waarbij Amish jongeren de wijde wereld introkken. Dat schijnt in die gemeenschap nogal heftig te zijn, maar daarover later meer.
Na 2,5 uur rijden hebben we een tussenstop gehouden voor een ontbijtje. Daarna reden we verder en ongeveer 2 uur later waren we in Lancaster aangekomen. We besloten eerst naar The Amish Village te gaan. The Amish Village is een voormalige Amish boederij, hier hebben echte Amish gewoond. Het fijne weten we er niet van, maar op een gegeven moment kwam de boerderij leeg te staan. De boerderij wordt sindsdien gebruikt voor het toerisme. Voordat we onze auto parkeerden kwam er al een Amish voorbij, een man met een baard op een step. Je herkent ze meteen aan hun kleding én aan hun vervoersmiddel. We zagen ook gelijk een zwart koetsje met paard voorbij galopperen. We parkeerden onze auto en liepen de boerderij binnen. We werden begroet door een meisje en zij vertelde ons wat we hier precies konden gaan doen. We kozen voor de uitgebreidste tour, een bezoek aan een Amish woning, de boerderij en een rondtour door de omgeving. We begonnen met de rondleiding door de woning. Een woning van de Amish is sober ingericht, het lijkt ook of de tijd heeft stil gestaan. Van die ouderwetse meubeltjes á la opa en oma, niet bepaald onze smaak. De rondleiding werd gegeven door een jonge meid van begin 20. Ze vertelde dat in Lancaster de gewone mensen (English) en Amish door elkaar wonen. Haar naaste buren waren ook Amish. De Amish hebben een hele hechte gemeenschap. Wat we begrepen worden Amish niet als kind maar als volwassene gedoopt. Als volwassene kan je een weloverwogen keuze maken. Voordat dit gebeurd laten de ouders hun kinderen rond hun 16e "vrij". Ze mogen dan een kijkje nemen in de moderne westerse wereld. Ze mogen hierna zelf beslissen wat ze willen, zich aansluiten bij de kerk, of afstand doen van het huidige bestaan. We hebben verschillende verhalen gehoord, maar in principe heb je geen contact meer met je familie en de gemeenschap als je afstand neemt (dit werd tijdens de rondleiding trouwens tegengesproken. Zij zeiden dat dit prima was, je zou anders toch geen goede Amish zijn geweest). De meeste Amish trouwen rond hun 22e. Vanaf die tijd laat een man zijn baard staan. De baard wordt vanaf die tijd nooit meer geschoren! Echtscheiding is uit den boze. Als je weduwe wordt is hertrouwen wel toegestaan. Het schijnt dat de vrouw tot een jaar na het overlijden van haar man alleen maar zwarte kleding draagt. Hierna mag ze opnieuw trouwen. Amish hebben vaak veel kinderen, 7 of meer kinderen is eerder regel dan uitzondering. Aan anticonceptie doen ze niet. Tijdens de rondleiding werd verteld dat Amish geen kerkgebouwen hebben. De kerkdienst wordt bij de mensen thuis gehouden, het schijnt dat de locatie wordt afgewisseld. Iedere keer biedt een ander Amish gezin hun thuis aan voor een samenkomst. Deze samenkomst schijnt trouwens nogal lang te duren (je moet er maar zin hebben). We liepen door een keukentje zoals Amish deze vandaag de dag nog gebruiken. Het is heel sober ingericht, het verbaasde ons wel om desondanks een koelkast en een staafmixer te zien! Amish mogen vanuit hun geloofsovertuiging geen gebruik maken van electriciteit. Maar het mag wel weer als het wordt aangedreven door een aggegrator (beetje vaag, maar goed). Voor de rest zagen we een heel ouderwets fornuisje die je begin 1900 in Nederland nog zag. We liepen vervolgens naar boven waar we in de master bedroom en de kinderkamer kwamen. Kinderen hebben wel gewoon speelgoed, veelal is dit houten speelgoed. Het is wel speelgoed zonder geluid en lichtjes. Ook spelen meisjes met poppen, echter hebben de poppen geen gezichtjes. Beeltenis is niet toegestaan ze hebben daarom geen portretten en foto's e.d. Onze gids vertelde ons dat anno 2017 de Amish niet meer in ouderwetse bedden slapen, ook boxsprings zijn bij de Amish toegestaan. Deze worden dan ook gewoon bij hen thuis afgeleverd (ja, dat is dus wel weer toegestaan). We kregen te zien welke kleding de Amish dragen. We weten het fijne er niet meer van, maar alleen bepaalde kleuren zijn bijvoorbeeld toegestaan. Dames dragen altijd een hoofdkapje en zo waren er nog wel meer regeltjes. Wat wel weer apart was, zwarte schoenen is een must, maar het was ook prima als het zwarte Nike sneakers waren. We liepen vervolgens naar het "waskhok". Amish moeten hun kleding nog met de hand wassen. Ze maken nog steeds gebruik van zo'n wasbord (wat een werk moet dat zijn!) en een ouderwetse strijkijzer waar kooltjes in gaan. Dat was dus allemaal heel primitief. Nadat we de woning zelf gezien hadden liepen we door de stallen met diertjes. We kwamen nog kleine varkentjes tegen, ezeltjes, kalfjes, geitjes en paarden. Ook moestuintjes waren aanwezig evenals een schooltje. Amish jongeren gaan maar tot hun 14e jaar naar school. Ze krijgen ook onderwijs binnen hun eigen gemeenschap. Het onderwijs wordt gegeven door ongehuwde vrouwen. Zodra ze getrouwd waren moesten ze stoppen met onderwijzen. Ze moesten vanaf dat moment voor haar eigen man en kinderen zorgen. Bij de boerderij kwamen we ook typische Amish koetsjes tegen. We konden het natuurlijk niet laten, hop in een koetsje gaan zitten voor een foto. Amish ouders geven zo'n koets cadeau aan hun zoon zodra hij de 16-jarige leeftijd bereikt. Zo'n koets is nog hartstikke duur ook, meer dan $ 10.000,00! Kan je toch beter een klein autootje kopen! Nadat we dit alles gezien hadden stapten we in een bus voor een rondleiding door de omgeving. Er werd ons al gauw verteld dat Amish het niet op prijs stellen als je ze fotografeerd. De foto's die we gemaakt hebben zijn daarom van een afstandje, zeker niet van dichtbij. Dit vonden we niet netjes omdat dit ook geheel tegen hun principes ingaat. Onze buschauffeur begon tijdens de rondrit voluit te vertellen over de gemeenschap. Zo kan je Amish boederijen eenvoudig herkennen. Zo hebben ze altijd groene vitrage voor de ramen. Ook zie je áltijd wasgoed aan de waslijn hangen. De kleding die er aanhangt zegt al genoeg. Ook zie je geen electriciteitskabel naar de woning gaan. Er zijn wel enkele Amish woningen die dat hebben, maar dat komt omdat er voorheen English in woonden. De woningen hebben bijna allemaal grote schuren voor de dieren en ze hebben veel land. Ook staat er een kleine woning naast de woning. Dit is bedoeld voor eventuele ouders die hier later gaan wonen. Amish hebben geen telefoon in huis, wel kunnen ze gebruik maken van een noodtelefoon. Buiten de woning staat een soort "telefooncel" waar ze gebruik van kunnen maken. Ook gebruiken Amish auto's. Ze mogen deze niet besturen, wel mogen ze als passagier meerijden. Ook maken Amish gebruik van ziekenhuizen als dit noodzakelijk is, het hebben van een zorgverzekering is daarentegen weer niet toegestaan. Het is af en toe behoorlijk krom..! Tijdens de rondrit kwamen we veel Amish met paard en wagen tegen. Het leken ons wel vriendelijke mensen. De Amish kindjes zaten vrolijk naar ons te zwaaien. Ook zagen we regelmatig van die zwarte koetsjes voorbij komen of een jongen op een step. Het is wel heel bijzonder om te zien hoor. Het leven als Amish lijkt ons erg zwaar, ze werken namelijk veel op het land. Dit is hun hoofdbron van inkomsten. Ze maken hierbij geen gebruik van de moderne techniek. Je ziet ze nog in de weer met ouderwetse landbouwwerktuigen die door paarden worden voortgetrokken. De rondleiding heeft best wel veel indruk op ons gemaakt, je moet het maar willen...op deze manier door het leven gaan. Bij terugkomst bij The Amish Village zijn we zelf nog op ontdekkingspad gegaan. We zijn met de auto rondjes wezen rijden door de weilanden. Het busje van de rondleiding ging zo snel! Het was ons niet gelukt om foto's te maken. Het was ook erg lastig om foto's van de Amish te nemen. Het voelde ook erg onbeschoft om dit van dichtbij te doen. Dit hebben we daarom ook niet gedaan, alleen vanaf afstand.
Nadat we een aantal foto's gemaakt hadden zijn we naar Applebee's gereden. We hadden toch wel trek gekregen. Applebee's is een familierestaurant waar je lekker en goedkoop kan eten. Dit was ons in Orlando goed bevallen. En ook in Lancaster hebben we weer gesmuld! Het is ook onvoorstelbaar dat we een voor - hoofd - en nagerecht met 2 biertjes hebben gehad voor nog geen $ 40,00! Lees: dit is minder dan € 40,00! Tijdens het eten zagen we diverse Amish voorbij lopen. Het blijft raar om te zien...
Bij Applebee's zijn we ook gelijk maar op de WIFI gegaan, er moest nog een slaapplek gevonden worden. Deze was gelukkig snel geboekt via Booking.com en we waren 5 minuutjes later bij ons hotel gearriveerd. Het was een leuk hotel geheel in Amish stijl ingericht! Nadat we nabij het hotel een drankje hebben gedaan vonden we het wel welletjes. Het is tijd om te slapen, morgen wederom vroeg op pad, dan gaan we naar Gettysburg!