Dag 24

Reisdag 24 (17-06-2015)

Voor ons gevoel is vandaag de allerlaatste vakantiedag aangebroken...verschrikkelijk! We hebben vandaag nog een volle dag in San Francisco te besteden, morgen moeten we de camper bij Cruise America inleveren. Om 09.00 uur is Marleen naar de receptie gelopen om kaartjes voor de shuttlebus te kopen. De shuttlebus brengt ons om 09.30 uur naar Chinatown en haalt ons om 19.00 uur weer op. Uiteindelijk waren we om 10.00 uur in downtown San Francisco. In Nederland hadden wij twee Groupons gekocht voor het huren van twee fietsen bij Blazing Saddles. We moesten hiervoor naar de locatie aan Hyde Street. We waren Hyde Street tijdens ons eerdere bezoek aan San Francisco al tegengekomen. We wisten nog dat deze straat dichtbij Fisherman’s Wharf lag. Vanaf Chinatown zijn we naar Blazing Saddles gelopen, dat was prima te doen! Een wandeling van 20 minuutjes ongeveer. Blazing Saddles is vreselijk overdreven Amerikaans, hilarisch! Toen we binnenkwamen riepen ze gelijk: “Come on! Are you ready to bike the bridge?” (heel overdreven met zo’n neppe tandpasta glimlach…ja, ook dat is Amerika). Dus wij de Groupons ingeleverd (“Wow, you have Groupons! That’s Amazing!”), een formuliertje ingevuld, en we waren verplicht om nog een filmpje te kijken. Daarna kwam er weer zo’n tandpasta glimlach kreet uit en toen konden we naar de fietsen lopen (totaal niets voor ons, we voelden ons mega ongemakkelijk). Het blijkt maar weer dat fietsen in Amerika niet zo vanzelfsprekend is als bij ons in Nederland. We moesten verplicht een testje afleggen! Konden we wel fietsen!? (neem je ons nou in de maling?). Gelukkig konden we hierna gelijk op weg! De meesten mensen rijden naar de Golden Gate Bridge, fietsen hierover richting Sausalito en pakken dan het veerpontje terug naar San Francisco. Wij zijn de 2e dag van onze vakantie met de Hop On Hop Off bus al over de Golden Gate Bridge gereden, we willen nog graag een aantal andere dingen bekijken. Daarom besloten wij om een andere route te nemen (Fisherman’s Wharf to Golden Gate Park). Deze route van ongeveer 25 km zou circa 3-4 uur tijd in beslag nemen. Vanaf de verhuurder reden we langs de kustlijn richting de Golden Gate Bridge. Helaas was het heel erg mistig rondom de brug. We vonden het maar vreemd, de lucht was grotendeels blauw, nergens was er mist te bekennen, behalve bij die grote rode brug! Vervolgens reden we verder, kwamen we langs een begraafplaats voor veteranen. We konden ons nog goed de Amerikaanse begraafplaats in Normandië herinneren, dit was net zo’n plek. En toen kwam er een wegomleiding en zijn we verkeerd gereden! We reden niet verder langs de kustlijn zoals het plattegrondje aangaf. Hoe we wel gereden zijn weten we niet precies, maar in ieder geval waren we ongemerkt veel te ver afgedaald. De weg omhoog was gigantisch (San Francisco is op heuvels gebouwd). Opeens zagen wij in de heuvels een hele grote trap. Om weer op de juiste route te komen, moeten we een flink stuk omhoog! We hebben de fiets dus moeten optillen en zijn ruim 300 traptreden omhoog gelopen. Wat een klim! We zagen regelmatig mensen voorbij komen die deze trap gebruikten om hun conditie op peil te houden. Zij renden telkens de trap op en af. Boven aangekomen hadden we wel een prachtig uitzicht over de stad! Vervolgens fietsten we verder, we kwamen toen uit bij de Golden Gate Park. De Golden Gate Park heeft allemaal verschillende tuinen, Marleen wilde graag de Japanese Tea Garden bezoeken. Het was een prachtige tuin! Echt zo’n tuin waarvan je verwacht dat je die in Japan zou kunnen tegenkomen. Denk aan vijvers met kooikarpers, bonsaiboompjes en van die Japanse torentjes. Het was wel een vrij kleine tuin, wij hadden het veel groter verwacht. Binnen een halfuur heb je de tuin ook wel gezien, maar mooi was het wel! We denken dat je wel een hele dag in het Golden Gate Park kan doorbrengen. Wij besloten om het bij één tuin te houden. We fietsten verder en na een tijdje kwamen we uit bij Alamo Square (een stadspark). Aan de Alamo Square staan de Painted Ladies, iedereen kent deze Victoriaanse huizen wel van de serie Full House. Hartstikke leuk om de bekende huizen nu in het echt te zien! We fietsten wederom verder en kwamen uit bij de City Hall van San Francisco (stadhuis). Het stadhuis van San Francisco is echt prachtig, zo’n wit gebouw met een koepel die je ook in Washington zou verwachten. We zijn ook even naar binnen gegaan, maar er was op dit tijdstip (rond 16.00 uur) helaas geen rondleiding meer. Daarom hebben we alleen de entreehal bekeken. We zagen allemaal wachtende bruidjes, schijnbaar lopende band werk hier. Ze stonden op elkaar te wachten voor het maken van de trouwfoto’s. Hierna besloten we nog één stop te maken, Lombard Street. Lombard Street is bekend om het zeer steile zigzagweggetje. Lombard Street schijnt niet het steilste straatje te zijn, maar dus wel de bekendste! We moesten een enorm steile weg omhoog lopen (fietsen ging écht niet!) om er te komen. We hebben van bovenaf foto’s gemaakt, en in een gekke bui zijn we gewoon met de fiets naar beneden gereden! Dikke lol dat we hadden! We reden vervolgens terug naar Blazing Saddles om de fietsen in te leveren. Weer zo’n vreselijk welkom met een higfive: “you did it”! You biked the bridge!” wij: “uh…no, Goldengate Park!”. Ze waren erg onder de indruk, we reden “even” de moeilijke route. Het laatste uurtje in San Francisco hebben we over Fisherman’s Wharf geslenterd, nog een paar winkeltjes bezocht en een ijsje gegeten. Vlakbij Pier 39 stond een man met graffiti spuitbussen prachtige tekeningen te maken. Rogier had eerder een mooie tekening gezien met de Amerikaanse vlag en de Golden Gate Bridge. De tekening lag er niet meer, daarom werd de tekening alsnog ter plekke gemaakt. Heel kunstig om te zien hoe hij dat deed! Toen was echt de tijd aangebroken dat we afscheid moesten nemen van deze mooie stad. Via de verschillende pieren liepen we terug naar Chinatown waar de shuttlebus ons om 19.00 uur ophaalde.