Dag 4

Black Canyon of the Gunnison National Park

Montrose vormt dé perfecte uitvalsbasis voor een bezoek aan wellicht één van de minst bekende maar tegelijkertijd o zo mooie nationale parken op het vasteland van Amerika, Black Canyon of the Gunnison National Park. Ik kende dit park voorafgaand aan mijn reis hooguit van de zeldzame plaatjes die tijdens mijn werk wel eens voorbij komen. Maar wat was ik aangenaam verrast toen ik Black Canyon of the Gunnison National Park voor het eerst met eigen ogen kon aanschouwen! De grillige, donkergekleurde canyon maakte al bij het eerste aanzicht een onvergetelijke indruk op mij! Aan de ingang van het park kocht ik bij de vriendelijke medewerker van de National Park Service voor US$ 80,- The National Parks and Federal Recreational Lands Pass, oftewel de Nationale Parkenpas, welke ik ook kon gebruiken voor de nationale parken die nog in het verschiet lagen. Black Canyon of the Gunnison National Park biedt een North Rim en een South Rim. De South Rim van het park vormt het meest toegankelijke gebied en biedt een ruim scala aan wandelmogelijkheden. Hier heb ik dan ook de prachtige Oak Flat Loop bewandeld, een trail van ongeveer 2 mijl in lengte en ook makkelijk begaanbaar voor mensen die minder getraind zijn in het hiken. Hier genoot ik volop van prachtige uitzichten op de grillige en donkere canyon en werd ik even stil toen ik boven mijn hoofd een groepje roofvogels zag cirkelen. Het bijzondere aan Black Canyon of the Gunnison National Park is dat dit park veel minder massaal is dan veel andere nationale parken. Tijdens mijn wandeling over de Oak Flat Loop en de stille momenten bij de adembenemend mooie view points had ik dan ook echt het gevoel één te zijn met de prachtige natuur van het park. Na een lange camperrit langs de ongerepte North Rim van het schitterende Black Canyon of the Gunnison National Park ben ik teruggegaan naar de camping in Montrose.