Dag 5

Terug in de tijd in Mesa Verde National Park!

Zoals het een heuse kampeerder betaamt, heb ik in Montrose bij de plaatselijke Walmart een tussenstop gemaakt om de voorraadkast in de camper weer even bij te kunnen vullen voor mijn rit naar Mesa Verde National Park. De rit vanuit Montrose door het prachtige landschap van Zuidwest Colorado was voor mij weer een nieuw hoogtepunt! De rit voerde door een schitterend, alpine landschap met prachtige bergweiden en kabbelende bergriviertjes voordat ik uiteindelijk arriveerde bij de camping in Mesa Verde National Park. Hier parkeerde ik mijn camper op Morefield Campground, een camping gelegen in het park! Waanzinnig mooi! Morefield Campground vormde dan ook de perfecte uitvalsbasis om Mesa Verde National Park te gaan verkennen. Dit park staat bekend om haar beboste, Tafelbergachtige mesas en de indrukwekkende cliff dwellings; rotswoningen die eeuwengeleden door de Anasazi Pueblo people werden bewoond. Cliff Palace en Balcony House vormen twee van de bekendste en meest toegankelijke cliff dwellings in Mesa Verde National Park. Voor slechts US$ 4,- per persoon kun je onder begeleiding van een National Park Ranger een tour maken door deze indrukwekkende overblijfselen van de Anasazi beschaving. Op eigen houtje een wandeling maken door Cliff Palace en Balcony House is niet mogelijk. Ikzelf heb Cliff Palace echter vanaf een prachtig view point bekeken, terwijl ik Balcony House heb bewonderd vanaf de Soda Canyon Overlooks trail. Deze wandelroute is minder druk dan de wandelroute die je aflegt met de National Park Ranger en biedt bovendien ook een mooi uitzicht op de cliff dwelling. Maar al met al is het natuurlijk wel erg bijzonder om met een Ranger dichtbij de cliff dwellings te komen en bijna letterlijk terug te gaan in de tijd!