Dag 20

Mooi maar rokerig ten oosten van Yosemite

We hebben deze voormiddag een mooie wandeling gedaan naar de Rainbow Waterfalls, kortbij Mammoth Mountain, één van dé bergen van ons dorp. Onderweg 1 zwarte beer gezien die in een meer verkoeling zocht. Jeuj! Ook wat chipmunks en ground squirrels gezien en vooral een woud dat voor het grootste deel vernield is sinds een storm in 2011, waarbij wind van 150mph (?!) bomen met wortels en al uit de grond trok... Helaas geen bald of royal eagles gespot. Ze zitten hier nochtans (meerdere koppels) in de buurt van de meren van ‘Mammoth Lakes’ maar misschien blijven ze meer op hun nest omdat er zoveel rook hangt hier. Op 7 mijl (11km) woedt sinds 11/juni het Lions’ Fire, een geweldige bosbrand (door een bliksem veroorzaakt) die men nu voor 60% onder controle heeft. Het ruikt hier continu naar BBQ en de rook prikt soms aan je ogen. Da’s jammer, al die branden... In Death Valley hebben we ook de (normaal prachtige) zonsondergang en mooiste sterrenhemel van de VS gemist door rook van ik-weet-niet-welke brand, vandaag hier continu rook, en morgen moeten we een grote omweg rond Yosemite maken want daar brandt het ook heftig... wij zitten nu ten oosten ervan en slapen morgen ten westen... maar kunnen er dus niet door. Enfin, jammer voor de mensen hier, het zijn de grootste bosbranden ooit in California, en er zijn 14 000(!) pompiers aan het werk. Wij trekken morgenvroeg toch maar zo ver mogelijk hier vandaan.